domingo, septiembre 26

Antiguo entierro de una feroz cazadora (y sus armas) descubierto en el Perú

0

Las primeras mujeres cazadoras-recolectoras de la antigua América cazaban la caza mayor tanto como los hombres, según sugiere un nuevo estudio.

Moviéndose silenciosamente en el desierto de las montañas de los Andes, las antiguas cazadoras-recolectoras acechaban una manada de vicuñas. Los cazadores arrojaban puntos de proyectiles de piedra con facilidad, golpeando a algunas de las bestias y llevando al resto a dispersarse. Las vicuñas, antepasados salvajes de las alpacas, cayeron y los hábiles cazadores, tanto hembras como machos, fueron a examinar sus victorias.

Este relato algo hipotético contrasta con la historia aceptada de tales cazadores-recolectores: los hombres antiguos cazaban la caza mayor, mientras que las mujeres recogían hierbas y plantas. Pero el reciente descubrimiento de un enterramiento de 9.000 años de antigüedad de una cazadora, y los análisis de otros enterramientos de cazadores, sugieren que las primeras mujeres cazadoras-recolectoras de las antiguas Américas cazaban la caza mayor tanto como los hombres, según un estudio publicado el 4 de noviembre en la revista Science Advances.

“Estos hallazgos subrayan la idea de que los roles de género que hoy en día damos por sentado en la sociedad – o que muchos dan por sentado – pueden no ser tan naturales como algunos podrían haber pensado”, dijo el autor principal Randy Haas, profesor asistente de antropología en la Universidad de California, Davis.

En 2013, Haas estaba trabajando en una excavación diferente en la Cordillera de los Andes cuando un lugareño de la cercana comunidad peruana del sur de Mulla Fasiri informó de que había cientos de antiguos instrumentos de piedra esparcidos en las cercanías. Cinco años más tarde, después de conseguir financiación y en colaboración con los lugareños, Haas y su equipo comenzaron a excavar el sitio, que se conoció como Wilamaya Patjxa.

En 2018, los investigadores descubrieron seis entierros humanos en Wilamaya Patjxa (más tarde descubrieron más en 2019). Dos de los seis entierros también contenían herramientas de caza, pero uno era particularmente interesante.

En el sexto entierro, que se remonta a unos 9.000 años, “empezamos a descubrir este ensamblaje de artefactos realmente rico”, incluyendo un juego de herramientas de caza con puntas de proyectil y escamas, dijo Haas a Live Science. Se cree que el entierro pertenece a un cazador-recolector que, según el examen del desarrollo de los dientes, murió entre los 17 y los 19 años. A medida que la excavación continuaba, “la gente empezó a especular: ‘Vaya, debe haber sido un gran cazador, una persona muy importante en la comunidad'”, dijo Haas.

El sesgo que da color a la historia

James Watson, profesor asociado de antropología en la Universidad de Arizona, y coautor del estudio, fue el primero en sugerir que este no era un hombre en absoluto. Watson examinó los huesos de los cazadores-recolectores y dijo que debido a que eran más pequeños en comparación con otros encontrados en la región, el esqueleto podría ser una hembra. De hecho, un análisis detallado de las proteínas de los dientes de la joven cazadora-recolectora confirmó que era una hembra.

Pero entonces Haas y su equipo comenzaron a preguntarse: ¿Es una cazadora única, o es parte de un patrón de comportamiento más amplio entre los antiguos americanos? Para averiguarlo, buscaron en la literatura informes de otros entierros de cazadores-recolectores del Pleistoceno tardío (que terminó hace unos 11.700 años) y del Holoceno temprano (que comenzó hace unos 12.000 a 11.500 años).

El equipo identificó 429 esqueletos de 107 enterramientos antiguos en toda América; 27 de esos individuos -11 hembras (incluida la hembra recién descubierta) y 15 varones- fueron enterrados con herramientas de caza de gran tamaño. Análisis estadísticos adicionales sugirieron que entre el 30% y el 50% de los cazadores de estas poblaciones eran hembras. “Lo que vemos es que los entierros de hembras y machos tienen la misma probabilidad de estar asociados con herramientas de caza mayor”, dijo Haas.

“Los autores presentan un argumento convincente de que el esqueleto femenino en cuestión era probablemente un cazador de caza mayor y que tal hallazgo no es del todo inusual en las poblaciones indígenas”, dijo Marin Pilloud, profesor asociado del Departamento de Antropología de la Universidad de Nevada en Reno, que no participó en el estudio. “Si los mismos artefactos se hubieran asociado con un esqueleto masculino, no habría dudas de que el individuo era un cazador”.

Muchas culturas no tenían – y todavía no tienen – el binario de género “que domina nuestra cultura occidental moderna”, dijo Pilloud a Live Science. “Cuando nos alejamos de nuestros propios prejuicios de género podemos explorar los datos de manera matizada que probablemente sean más precisos culturalmente.”

No está claro si las mujeres cazadoras-recolectoras de otras partes del mundo también participan regularmente en la caza, pero es absolutamente posible descubrir hallazgos similares en otros lugares, dijo. Habría sido interesante ver cómo la dieta de esta hembra se comparaba con la de otras hembras del lugar o de sitios similares para determinar si comía alimentos más parecidos a los de otros machos o a los de otras hembras, añadió.

“Este estudio debería ayudar a convencer a la gente de que las mujeres participaron en cacerías de grandes partidas”, dijo Kathleen Sterling, profesora asociada de antropología de la Universidad de Binghamton en Nueva York, que tampoco participó en el estudio.

De hecho, los métodos utilizados para cazar y el tamaño de los grupos sociales en ese momento, “significa que deberíamos haber estado asumiendo esto todo el tiempo, ya que la mayoría de los niños mayores y los adultos habrían sido necesarios para conducir las manadas por los acantilados o en trampas, o para disparar proyectiles a las manadas que se mueven en la misma dirección”, dijo Sterling a Live Science.

La edad era probablemente más importante que el género cuando se trataba de quién cazaba en estas sociedades, pero “nuestras normas de género son tan fuertes que no todos se convencerán”, dijo.

Aún así, si un individuo es enterrado con herramientas de caza, no significa necesariamente que la persona era cazador, sólo significa que su sociedad pensó que era apropiado enterrar los objetos con ellos, dijo Sterling. Pero cuando se encuentran herramientas de caza en los entierros de hombres, se supone que son típicamente cazadores. Así que “debemos hacer la misma suposición sobre las herramientas de caza enterradas con mujeres a menos que tengamos una buena razón para decir lo contrario”, añadió.

Share.

Leave A Reply