sábado, febrero 24

Aterrizaje preciso: el orbitador de la NASA espía el módulo de aterrizaje lunar SLIM revivido de Japón en la superficie lunar

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Un orbitador de la NASA vio el módulo de aterrizaje lunar SLIM de Japón en la superficie lunar después de su histórico aterrizaje.

SLIM, o Smart Lander para investigar la Luna, es operado por la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA). Aterrizó en la Luna en un aterrizaje de precisión el 19 de enero, lo que convirtió a Japón en el quinto país en realizar un aterrizaje suave en la superficie lunar, detrás de India, China, Estados Unidos y Rusia (entonces Unión Soviética).

Desde su órbita a 50 millas (80 km) sobre la superficie de la luna, el Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) de la NASA pudo ver a SLIM descansando en su lugar de aterrizaje. “Las rayas brillantes en el lado izquierdo de la imagen son material rocoso expulsado del cercano y relativamente joven cráter Shioli”, escribió en un comunicado el Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA, que gestiona el LRO.

Las imágenes de la NASA muestran el lugar de aterrizaje de SLIM antes y después del aterrizaje de la sonda. Una de las imágenes, que se ve a continuación, es una composición que elimina características que son iguales en las imágenes antes y después del aterrizaje. A su vez, nos permite destacar los cambios en la reflectancia de la superficie lunar, provocados por el escape del motor del módulo de aterrizaje.

SLIM logró su objetivo principal de aterrizar en un sitio elegido con una precisión casi milimétrica, aterrizando a 328 pies (100 metros) de su objetivo a pesar de terminar boca abajo debido a una falla del motor durante el descenso.

Debido a su orientación, SLIM no pudo utilizar sus paneles solares para generar electricidad durante nueve días, lo que obligó a la sonda a depender totalmente de su batería. Sin embargo, el domingo (28 de enero), Japón finalmente restableció el contacto con el rover, probablemente gracias a un cambio en el ángulo de la luz solar entrante. Esto permitirá a SLIM continuar su misión de estudiar la composición de las rocas lunares cercanas hasta que llegue la próxima noche lunar el 1 de febrero.

Además de realizar su aterrizaje, SLIM pudo desplegar dos mini-rovers que llevó a la luna, llamados LEV-1 (“Vehículo de excursión lunar” 1) y LEV-2. Ambos están funcionando según lo planeado, y el LEV-2, con forma de bola, incluso pudo tomar una fotografía de su anfitrión al revés.

Publicado originalmente en Space.com.

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