sábado, febrero 24

Cómo la NASA predijo correctamente que un pequeño asteroide se quemaría sobre Alemania, horas antes de que sucediera

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Los científicos predijeron con precisión el impacto de un pequeño asteroide durante el fin de semana, mostrando una capacidad que será útil si una roca espacial más grande y peligrosa alinea a la Tierra en su punto de mira.

Temprano por la mañana del domingo (21 de enero), hora alemana, un asteroide de aproximadamente 3,3 pies (1 metro) de ancho se quemó en la atmósfera de la Tierra cerca de Berlín, generando una bola de fuego vista por observadores de toda Europa.

La NASA sabía que se avecinaba y le dijo a la gente que estuvieran atentos.

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“Atención: un pequeño asteroide se desintegrará como una inofensiva bola de fuego al oeste de Berlín, cerca de Nennhausen, en breve a la 1:32 a.m. CET. ¡Los supervisores lo verán si está despejado!” La NASA dijo a través de X a las 7:08 p.m. EST el sábado (20 de enero), 24 minutos antes del impacto, que de hecho ocurrió a la hora prevista. (CET, o hora de Europa Central, está seis horas por delante de EST).

El impactador, designado 2024 BX1, había sido descubierto menos de tres horas antes por Krisztián Sárneczky en la estación de montaña Piszkéstető del Observatorio Konkoly cerca de Budapest, Hungría. 2024 BX1 fue sólo el octavo asteroide detectado antes de estrellarse contra nuestro planeta, según funcionarios de la NASA.

La trayectoria del asteroide fue trazada con éxito por el sistema de evaluación de peligros Scout, dirigido por el Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra (CNEOS) en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California.

Scout detectó el impacto, prediciendo un tiempo exacto de colisión en un segundo y una ubicación precisa dentro de 330 pies (100 metros), dijeron funcionarios de la NASA.

Pero Scout no lo hizo solo. El programa extrajo datos del Centro de Planetas Menores (MPC) de la Unión Astronómica Internacional, el centro de intercambio de información para observaciones de asteroides y otros cuerpos pequeños en nuestro sistema solar. Sárneczky había enviado sus datos de 2024 BX1 al MPC, al igual que los demás observadores que comenzaron a rastrear la roca espacial después de su detección inicial.

“Setenta minutos después de que 2024 BX1 fuera visto por primera vez, Scout informó de una probabilidad del 100% de impacto en la Tierra y comenzó a reducir la ubicación y el tiempo”, dijeron funcionarios de la NASA en un comunicado. “A medida que el seguimiento continuó y hubo más datos disponibles durante la siguiente hora, Scout mejoró las estimaciones de la hora y la ubicación”.

Esa ubicación estaba a unas 37 millas (60 kilómetros) al oeste de Berlín. Es posible que haya meteoritos recientes en el suelo de esa zona. Este es un breve resumen.

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