sábado, febrero 24

El gigantesco ‘lagarto estrella’ fue uno de los últimos (y más grandes) dinosaurios de su tipo

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Los investigadores han identificado una especie de saurópodo recién descubierta que era la más grande de su tipo y uno de los últimos miembros vivos de su familia.

Los paleontólogos descubrieron por primera vez fósiles de la especie, ahora llamada Sidersaura marae, en 2012 en la Formación Huincul en la provincia argentina de Neuquén. Los investigadores necesitaron múltiples excavaciones durante varios años para recuperar las partes del dinosaurio gigante, que provenían de cuatro individuos, según un estudio publicado el 3 de enero en la revista Historical Biology.

Los animales recién descubiertos probablemente murieron en una zona fangosa cerca de un río, y aunque los carroñeros y el agua desplazaron algunos de sus huesos, muchos se conservaron. Los investigadores encontraron uno de los nuevos saurópodos junto a un dinosaurio carnívoro gigante llamado Meraxes gigas, presentado en 2022, mientras que los otros tres estaban a 20 metros (65 pies) de distancia.

Los fósiles de S. marae tienen entre 93 y 96 millones de años y datan de las primeras etapas del Cretácico tardío (hace entre 100,5 millones y 66 millones de años), que representa el último canto del cisne de los dinosaurios antes de que el devastador impacto de un asteroide acabara con el dinosaurios no aviares.

Los saurópodos recién descubiertos medían hasta 65 pies de largo y pesaban 16,5 toneladas (15 toneladas métricas). Hay dinosaurios mucho más grandes registrados, pero S. marae es un saurópodo rebaquisáurido, que normalmente pesaba hasta 10 toneladas (9 toneladas métricas), lo que plantea interrogantes sobre cómo estos animales llegaron a ser tan grandes.

“Este descubrimiento abre el campo a nuevas investigaciones e investigaciones para estudiar cómo estos animales podrían alcanzar estos enormes tamaños”, dijo a WordsSideKick.com el autor principal del estudio, Lucas Nicolás Lerzo, estudiante de doctorado de la Universidad Maimónides en Argentina.

Los rebaquisáuridos eran una familia de saurópodos con cara de pato que se alimentaba de vegetación cercana al suelo, según un comunicado difundido por el Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas de Argentina (CONICET).

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Lerzo comenzó a estudiar los huesos en 2017 y descubrió que muchas características los separaban de otros rebaquisáuridos. Algunas de esas diferencias estaban relacionadas con el enorme tamaño de la nueva especie. Por ejemplo, las extremidades traseras de S. marae eran mucho más robustas que las de sus parientes, probablemente para soportar más peso.

Los investigadores nombraron S. marae por lo inusual. Este es un breve resumen.

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