miércoles, septiembre 22

El gobierno de Biden nombra a Steve Jurczyk jefe interino de la NASA

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Tras la dimisión del jefe de la NASA, Jim Bridenstine, ayer (20 de enero), la administración del presidente Joe Biden ha nombrado a Steve Jurczyk como administrador en funciones hasta que se cubra el puesto de forma permanente.

Jurczyk ha sido el administrador asociado de la agencia desde mayo de 2018, según su biografía de la NASA; en total, ha trabajado en la NASA desde 1988. Jurczyk es uno de los 34 responsables en funciones anunciados por Biden y su vicepresidenta, Kamala Harris, horas después de su toma de posesión.

En un mensaje al personal de la agencia obtenido por SpaceRef, Jurczyk agradeció a Bridenstine y destacó los eventos de los próximos meses, citando los planes para devolver a los humanos a la Luna, pero sin nombrar explícitamente el programa Artemis, producto de la administración del presidente Donald Trump.

“Tampoco podríamos estar más orgullosos de cómo cada funcionario y contratista ha dado un paso al frente para hacer avanzar la misión de la NASA, al tiempo que vela por la salud, la seguridad y el bienestar de todo el equipo”, escribieron en el mensaje conjunto Jurczyk y Bhavya Lal, designada por la Casa Blanca. “La NASA representa lo mejor de Estados Unidos, y lo mejor de los valores estadounidenses: trabajo duro, determinación e ingenio. Y esta agencia ha demostrado, una y otra vez, que todo es posible cuando nos unimos, rompemos barreras, creamos oportunidades e imaginamos un nuevo mañana”.

Biden aún no ha anunciado un candidato para dirigir la agencia de forma permanente. Trump nominó a Bridenstine para dirigir la agencia en septiembre de 2017, pero el proceso de confirmación fue polémico y el Senado no aprobó la nominación hasta abril de 2018, dejando la NASA en manos del administrador interino Robert Lightfoot durante 15 meses. Bridenstine era el decimotercer administrador de la NASA y el primero que dirigía la agencia después de haber desempeñado un cargo electo; representaba al primer distrito del Congreso de Oklahoma en la Cámara de Representantes.

El cambio de dirección se produce poco después de una prueba crítica, aunque imperfecta, del enorme cohete lunar de la NASA, el Sistema de Lanzamiento Espacial. Durante la prueba de disparo en caliente, los motores de la etapa central se encendieron durante sólo 67 segundos, en lugar de los 8 minutos previstos. La dirección de la NASA tendrá que decidir ahora si repite la prueba o se inclina por un lanzamiento sin tripulación previsto para finales de este año.

Además, la agencia intentará una difícil hazaña dentro de poco menos de un mes, cuando su vehículo Mars 2020, Perseverance, aterrice en el Planeta Rojo el 18 de febrero. Y la agencia, como el resto del gobierno federal, se enfrenta a una doble crisis de salud pública y económica provocada por la pandemia de COVID-19.

“Estos servidores públicos, como tantos otros en el gobierno federal, se dedican a servir al pueblo estadounidense, no a un partido político o a una agenda”, dijo Biden en una declaración en la que anunciaba los directores en funciones de docenas de agencias gubernamentales. “Su experiencia en el gobierno y su compromiso con el servicio permitirán a esta administración tomar las riendas mientras nos preparamos para tener la pandemia bajo control y nuestra economía en movimiento una vez más. Estoy agradecido por su voluntad de asumir el liderazgo en estos tiempos difíciles y ayudarnos a asegurar que el gobierno siga funcionando y sirviendo al pueblo estadounidense.”

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