martes, septiembre 21

El Guante Superior de Malasia disparó un silbato antes del brote del virus

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Incluso con las inminentes vacunas contra el coronavirus, y el cierre de algunas fábricas, la perspectiva de negocio de Top Glove es fuerte. Los analistas esperan que los beneficios para el actual año fiscal se cuadrupliquen, basándose en el aumento de la demanda de guantes. El miércoles, Top Glove registró un beneficio neto trimestral récord.

El episodio es otro indicador de cómo el riesgo de infección por el virus ha recaído con mayor fuerza sobre los trabajadores manuales más pobres en instalaciones abarrotadas de todo el mundo, desde las plantas de empacado de carne hasta los almacenes de embarque.

Top Glove no hizo comentarios sobre ese número en ese momento. Dijo el miércoles que un total de 5.147 trabajadores de sus fábricas de Klang han dado positivo.

Top Glove no hizo comentarios sobre ese número en ese momento. Dijo el miércoles que un total de 5.147 trabajadores de sus fábricas de Klang han dado positivo.

El Gobierno de Malasia impuso a mediados de marzo estrictas medidas de bloqueo, en un esfuerzo por contener el primer gran brote del país, que limitó a Top Glove a operar con sólo la mitad de su personal.

El 23 de septiembre, Top Glove envió a Khadka una carta de despido por compartir las fotos. En la carta, vista por Reuters, la compañía dijo que lo identificó como el autor de las fotos de la cobertura de CCTV de los trabajadores que entraban en la fábrica.

Los trabajadores dijeron que las cantinas y las entradas a las fábricas estaban a menudo abarrotadas, al igual que los autobuses a sus dormitorios, donde viven hasta 20 personas en una habitación. Las fotos tomadas por los trabajadores, vistas por Reuters, muestran ropa y toallas colgadas de los marcos de las camas, y comida, platos y aparatos eléctricos almacenados debajo y alrededor de las literas. La gente que se ve en las fotos de los dormitorios no lleva máscaras.

Los trabajadores dijeron que las cantinas y las entradas a las fábricas estaban a menudo abarrotadas, al igual que los autobuses a sus dormitorios, donde viven hasta 20 personas en una habitación. Las fotos tomadas por los trabajadores, vistas por Reuters, muestran ropa y toallas colgadas de los marcos de las camas, y comida, platos y aparatos eléctricos almacenados debajo y alrededor de las literas. La gente que se ve en las fotos de los dormitorios no lleva máscaras.

Los dormitorios son proporcionados por Top Glove. La compañía no respondió a las preguntas de Reuters sobre el número de personas que viven en los dormitorios. Desde el brote, la compañía ha trasladado a algunos trabajadores a hoteles temporalmente, pero eventualmente volverán a los dormitorios. Top Glove dijo a Reuters que el uso de máscaras era obligatorio para los trabajadores, pero no especificó si eso estaba incluido en los dormitorios.

KUALA LUMPUR, 13 de diciembre – Yubaraj Khadka, un trabajador de Top Glove Corp. en Malasia, tomó en mayo dos fotos de sus compañeros de trabajo hacinados en una fábrica del mayor fabricante mundial de guantes de látex de uso médico.

Después de ser despedido de su trabajo como asesor de calidad, regresó a Nepal, pagando 400 dólares por su vuelo a casa y otros 70 dólares por una prueba de coronavirus. Dio negativo.

“No había ni un metro de distancia. Eso es lo que quería mostrar”, dijo Khadka a Reuters desde Nepal, donde está buscando trabajo. “Incluso en la fábrica, después de los primeros meses (de infecciones en Malasia), los marcadores de distanciamiento social fueron desechados.”

“Somos conscientes de que hay mucho más por hacer para elevar el nivel de bienestar de nuestros empleados y prometemos rectificar las deficiencias de inmediato”, dijo Top Glove en su declaración trimestral de resultados el miércoles.

La Unión Europea, desesperada por más guantes, había presionado mucho por la exención, al igual que otros clientes. La entonces embajadora de la UE en Malasia, María Castillo Fernández, escribió al Ministro de Comercio de Malasia Azmin Ali el 25 de marzo, diciendo: “Cualquier esfuerzo para mantener excepcionalmente la plena producción de este sector particular con implicaciones globales será muy apreciado”. Según la carta, una copia de la cual fue vista por Reuters, ella sugirió el funcionamiento de las fábricas 24 horas al día, siete días a la semana.

Cinco trabajadores actuales que hablaron con Reuters corroboraron la cuenta de Khadka. Dijeron que a partir de marzo les dieron máscaras, protectores faciales y desinfectantes, y se colocaron marcadores en los pisos de la fábrica para ayudar a mantener la distancia entre los trabajadores. Pero dijeron que no había una aplicación consistente de las normas y que era difícil mantener la distancia en las zonas de producción, donde tenían que trabajar en grupos de dos y tres, y en las zonas de embalaje donde hasta una docena de personas tenían que trabajar juntas.

La producción continuó en las fábricas de Top Glove, según los trabajadores entrevistados por Reuters, incluso después de un pico de infecciones en los dormitorios de los trabajadores migrantes en el vecino Singapur.

Por Liz Lee y A. Ananthalakshmi

Top Glove fabrica un cuarto de los guantes de goma médicos del mundo, hasta unos 250 millones por día. Sus beneficios han aumentado durante la pandemia.

Una vez que se reanudó el funcionamiento pleno en marzo, Khadka y otros cinco trabajadores de Top Glove dicen que los supervisores les dijeron que trabajaran más duro y establecieran objetivos más grandes para la producción y el embalaje mientras la empresa se esforzaba por satisfacer la demanda. La empresa dijo que aumentó la producción y pagó a los trabajadores unos 2 dólares por cada hora que trabajaron voluntariamente en lo que se suponía que era su único día de descanso a la semana.

PRESIÓN PARA PRODUCIR

El 23 de noviembre, el gobierno de Malasia ordenó a Top Glove que empezara a cerrar sus fábricas por etapas, para que los trabajadores pudieran ser probados. El Departamento de Trabajo del país dijo a principios de este mes que presentaría cargos contra Top Glove por el alojamiento de sus trabajadores, que resultó ser estrecho y mal ventilado.

La empresa dijo a Reuters que resolvió los asuntos con Khadka amistosamente, pero se negó a comentar más sobre las cuestiones planteadas por sus fotos y por una queja del defensor de los derechos de los trabajadores, Andy Hall.

Top Glove dijo a Reuters en un comunicado el lunes que introdujo el control de temperatura y una desinfección más regular de fábricas, oficinas, vehículos de transporte y dormitorios al comienzo de la pandemia, y que está en proceso de mejorar el alojamiento de sus trabajadores. “Nuestros 21.000 trabajadores son la columna vertebral y la base de la empresa y son cruciales para nuestra misión de garantizar una protección humana segura a nivel mundial”, dijo la empresa.

DIFÍCIL DE DISTANCIAR

La empresa exigía que todos llevaran máscaras y guantes, pero Khadka y otros cinco trabajadores dijeron a Reuters que el distanciamiento social no se imponía ni se seguía fuera de la fábrica.

Funciona con 47 plantas en total, 41 en Malasia y el resto en Tailandia, China y Vietnam. Treinta y seis de ellas producen guantes. Tiene alrededor de 16.000 empleados de fábrica, un poco más de la mitad de ellos en las fábricas de Klang. Casi todos son trabajadores migrantes de Bangladesh y Nepal, que ganan el salario mínimo de 295 dólares al mes.

El gobierno de Malasia no respondió a las preguntas de Reuters.

Temeroso de perder su trabajo si se quejaba directamente a la dirección, Khadka, de 27 años, envió las fotos a un activista de los derechos de los trabajadores en su Nepal natal, quien las envió a la empresa y al gobierno de Malasia, sin identificar a quien las tomó.

Semanas más tarde, Top Glove y muchas otras empresas malasias consideradas esenciales recibieron exenciones del gobierno y se les permitió operar con todo el personal.

El día anterior, Reuters vio a cientos de trabajadores haciendo cola para salir de una de las fábricas de Klang, usando dos lectores de huellas dactilares para marcar su salida. No había ningún distanciamiento social en efecto y ningún desinfectante de manos junto al lector de huellas dactilares. (Informe de Liz Lee y A. Ananthalakshmi en Kuala Lumpur Informe adicional de Philip Blenkinsop en Bruselas Editado por Bill Rigby)

Los trabajadores, que pidieron permanecer en el anonimato por miedo a perder sus empleos, dijeron que no había pruebas regulares de coronavirus. Top Glove dijo el miércoles que antes del brote, los trabajadores sólo eran examinados antes de volar a casa, de acuerdo con los requerimientos de la mayoría de las aerolíneas.

Mientras la pandemia de coronavirus hacía estragos, las fotos vistas por Reuters muestran a docenas de trabajadores haciendo cola con menos de un metro de diferencia para que les revisen la temperatura antes de empezar el turno de noche como precaución contra la enfermedad.

Hall, de 41 años, dijo que envió las fotos a los funcionarios de los ministerios de comercio y salud de Malasia y no recibió respuesta. Un informe del Ministerio de Salud de Malasia en mayo dijo que las medidas de prevención del coronavirus de Top Glove eran “muy satisfactorias”, aunque señaló que se podría mejorar el distanciamiento social en sus fábricas y proporcionar más desinfectante para las manos. El Ministerio de Salud de Malasia no ha comentado públicamente desde entonces las condiciones dentro de las fábricas de Top Glove. No respondió a las solicitudes de comentarios de Reuters.

Para el año financiero que terminó en agosto, la compañía reportó una ganancia neta de 470 millones de dólares, más de cinco veces los 90 millones del año anterior. Su valor de mercado alcanzó un máximo de casi 20.000 millones de dólares a principios de agosto. La compañía dijo en septiembre que estaba explorando la posibilidad de listar sus acciones en Hong Kong.

“Casi todos los países del mundo entraron en pánico”, dijo un alto ejecutivo de la industria de guantes de goma de Malasia que no trabaja para Top Glove. “Les dijimos a las embajadas: ‘Si quieren que les ayudemos, queremos que nos ayuden a presionar a nuestro gobierno para que permita que la industria del guante funcione'”.

El negocio comenzó a prosperar para Top Glove en los primeros meses de este año, a medida que las infecciones de coronavirus se extendían por todo el mundo.

Fernández, que ahora tiene un papel diferente en la UE, se negó a hacer comentarios. Los representantes de la UE en Kuala Lumpur y Bruselas se negaron a comentar la carta. El Ministerio de Comercio de Malasia no respondió a la solicitud de comentarios sobre la carta de Reuters.

Dice que ha gastado unos 5 millones de dólares en comprar apartamentos para los trabajadores en los últimos dos meses y está alquilando más casas para ellos. Dijo que ha destinado unos 25 millones de dólares a la inversión en instalaciones y alojamiento para los trabajadores, incluyendo lo que llamó “mega-hostales”.

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