sábado, febrero 24

El histórico helicóptero Ingenuity de la NASA finaliza su misión de 3 años a Marte y sufre daños en el rotor en el vuelo 72

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Después de tres años de volar a través de los cielos ultradelgados de Marte, el helicóptero autónomo Ingenuity de la NASA finalmente quedó en tierra para siempre.

Si bien la energía aún fluye a través del helicóptero de 1,8 kilogramos (4 libras), imágenes recientes revelaron que al menos una de las palas de su rotor sufrió daños irreparables después de su último vuelo, el vuelo número 72 de Ingenuity sobre el Planeta Rojo, lo que le impidió volar nuevamente, NASA anunció en un comunicado el jueves (25 de enero).

“El viaje histórico del Ingenuity, el primer avión en otro planeta, ha llegado a su fin”, dijo en el comunicado el administrador de la NASA, Bill Nelson. “Ese extraordinario helicóptero voló más alto y más lejos de lo que jamás imaginamos”.

Ingenuity aterrizó en el cráter Jezero de Marte junto con el rover Perseverance de la NASA en febrero de 2021. Inicialmente diseñado como una demostración de tecnología que no estaba destinada a volar más de cinco veces, el pequeño helicóptero rápidamente rompió las expectativas. El ingenio no sólo demostró que es posible volar en la atmósfera ultradelgada de Marte (el volumen atmosférico de Marte es aproximadamente el 1% del de la Tierra), sino que también voló mucho más alto y más lejos de lo que anticipaban los ingenieros.

Ingenuity pronto fue reutilizado como un explorador aéreo para Perseverance, explorando el terreno cercano de Jezero y buscando posibles objetivos para estudiar. El helicóptero finalmente completó 72 vuelos durante los siguientes tres años, registrando aproximadamente 129 minutos de vuelo en los cielos de Marte, según el sitio hermano de Live Science, Space.com.

El último vuelo de Ingenuity terminó dramáticamente el 18 de enero, cuando repentinamente perdió la comunicación con Perseverance y con los controladores terrestres de la NASA durante un descenso planificado desde unos 40 pies (12 metros) sobre Marte. El helicóptero estaba a solo 1 m (3 pies) del suelo cuando perdió contacto abruptamente, lo que obligó a un aterrizaje de emergencia.

Aunque la NASA restableció las comunicaciones con el helicóptero al día siguiente, las imágenes posteriores revelaron que al menos una de las palas del rotor del Ingenuity estaba dañada sin posibilidad de reparación. La larga misión del pequeño helicóptero finalmente había terminado.

El legado de Ingenuity como el primer avión en un planeta alienígena ya ha inspirado múltiples misiones de seguimiento, incluido el despliegue planificado de dos helicópteros similares que algún día podrían ayudar a recuperar muestras de rocas recolectadas por Perseverance en Marte, potencialmente llevando esas muestras a un cohete en espera que finalmente los devolverá a la Tierra.

“El primer helicóptero de la historia en Marte dejará una huella imborrable. Este es un breve resumen.

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