sábado, febrero 24

El rover Curiosity de la NASA captura el símbolo icónico de ‘Star Trek’ en Marte, emocionando a los científicos

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¿Alguien dejó una placa de comunicador en Marte?

La misión del rover Curiosity de larga duración de la NASA acaba de detectar una forma familiar para los fanáticos de “Star Trek”: el icónico emblema en forma de delta que los oficiales de la Flota Estelar suelen usar en sus uniformes. Desafortunadamente, sería muy ilógico decir que un grupo de desembarco de la Flota Estelar caminó cerca de los terrenos itinerantes del Curiosity, ya que la imagen era de una simple roca de Marte que se parece al símbolo de “Star Trek”.

La imagen fue publicada originalmente en el sitio de imágenes sin procesar de Mars Curiosity proporcionado por el Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA. Fue tomada con la cámara de navegación izquierda del rover el día de Marte, o sol, 4062 de la misión el 9 de enero.

El astrónomo aficionado Scott Atkinson vio el símbolo Trekkie y bromeó sobre ello en X, anteriormente Twitter. “Apuesto a que los fanáticos de Star Trek en el equipo @MarsCuriosity sonrieron como los gatos de Cheshire cuando vieron aparecer esta nueva imagen en sus pantallas”, publicó Atkinson el 10 de enero, junto a la imagen y un primer plano del signo delta.

Curiosity aterrizó en Marte el 5 de agosto de 2012 y continúa su búsqueda de larga data de las condiciones de vida en el Planeta Rojo. Como parte de esa larga misión, escala una montaña apodada Monte Sharp (o Aeolis Mons) y observa las capas incrustadas en ella para ver cómo fluía el agua en el pasado antiguo de Marte.

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“Las diferentes capas del Monte Sharp representan diferentes épocas de la historia marciana. A medida que el Curiosity asciende, los científicos aprenden más sobre cómo cambió el paisaje con el tiempo”, escribieron funcionarios del JPL en septiembre de 2023. El rover se encuentra ahora en una zona llena de sulfato, el añadió el comunicado, “que puede ser la capa de elevación más alta que jamás visitará”.

Curiosity tomó las fotografías mientras estaba a punto de hacer “contacto científico en un bloque plano de lecho de roca de tonos oscuros”, según una actualización del 9 de enero en el blog de la misión. Uno de sus objetivos a corto plazo será examinar, en las rocas, “la composición y textura de las bandas oscuras que hemos estado observando desde la órbita” utilizando varios instrumentos.

El éxito de Curiosity en el cráter Gale permitió a la NASA enviar una misión de seguimiento, Perseverance, al cráter Jezero del Planeta Rojo en 2020. Perseverance está cazando. Este es un breve resumen.

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