viernes, septiembre 24

Europa y EE.UU. se enfrentan a una nueva ronda de cierres en medio de la oleada de virus

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Una nueva ola de cierres y cierres de negocios barrió Francia, Alemania y otros lugares de Europa el miércoles, a medida que las crecientes infecciones de coronavirus allí y en los EE.UU. arrasan con meses de progreso contra el flagelo en dos continentes.

El resurgimiento y la consiguiente represión hicieron temblar los mercados financieros, y las acciones se desplomaron.

El presidente francés Emmanuel Macron declaró un nuevo cierre nacional a partir del viernes, diciendo que el país ha sido “dominado por una segunda ola”. Muchos doctores han urgido el movimiento, dado que el 58% de las unidades de cuidados intensivos de la nación están ahora ocupadas por pacientes de COVID-19.

En Alemania, la canciller Angela Merkel anunció el cierre de bares, restaurantes y teatros durante cuatro semanas. “Debemos actuar, y ahora, para evitar una emergencia sanitaria nacional aguda”, dijo.

Países como Suiza, Italia, Bulgaria y Grecia han cerrado o han vuelto a tomar medidas drásticas en los locales nocturnos y han impuesto otras restricciones como toques de queda y el uso obligatorio de máscaras. Madrid y otras partes de España prohibieron todos los viajes, salvo los esenciales, dentro y fuera de sus regiones.

“Estamos en lo profundo de la segunda ola”, dijo la Presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen. “Creo que la Navidad de este año será una Navidad diferente.”

En los Estados Unidos, donde prácticamente todos los estados están viendo un aumento de los casos, el gobernador demócrata Tony Evers de Wisconsin, que fue duramente golpeado, se ha visto reducido a suplicar a la gente que se quede en casa, después de que una orden que emitió en la primavera fuera revocada por los tribunales. El gobernador de Illinois prohibió la comida y la bebida en Chicago esta semana. Otros estados también están considerando reimponer restricciones.

El virus es culpado por más de 250.000 muertes en Europa y alrededor de 227.000 en los EE.UU., según el recuento de la Universidad Johns Hopkins.

El tan temido aumento se atribuye en parte a la creciente indiferencia por el distanciamiento social y el uso de máscaras, así como a la aparición del clima frío, que está obligando a la gente a permanecer en el interior, donde el virus puede propagarse con mayor facilidad.

El Dr. David Letzer, un especialista en enfermedades infecciosas que también preside el grupo de trabajo COVID-19 de la Sociedad Médica de Wisconsin y que se está viendo inundado de pacientes, dijo que le indignaba ver a personas sin máscaras entrando en un restaurante mientras conducía entre hospitales.

“Vengo de un lugar con ventiladores y la gente va a un restaurante de interior”, dijo. “Esas son las cosas que son frustrantes y que cobran su precio”.

En los EE.UU., más de 71.000 personas al día dan positivo en promedio, frente a 51.000 hace dos semanas. Los casos están aumentando en todos los estados excepto dos, Hawai y Delaware, y las muertes están aumentando en 39 estados, con un promedio de 805 personas que mueren en los EE.UU. por día, en comparación con 714 hace dos semanas.

Wisconsin, uno de los peores puntos calientes de todos ellos, estableció el martes récords en el número de infecciones diarias en casi 5.300 y muertes con 64. Menos del 13% de las camas de cuidados intensivos del estado estaban disponibles el martes, según la Asociación de Hospitales de Wisconsin.

“Es absolutamente agotador en este momento”, dijo el Dr. Jeff Pothof, jefe de calidad de UW Health, el hospital y brazo médico de la Universidad de Wisconsin-Madison. Casi un tercio de los pacientes de COVID-19 están en cuidados intensivos, dijo, llenando las tres alas de la UCI. Algunos requieren de atención personalizada las 24 horas del día.

“Les estamos lanzando todo lo que tenemos para mantenerlos con vida”, dijo.

El hospital ha comenzado a capacitar a los médicos y enfermeras en el manejo del virus y está tratando de persuadir a los médicos jubilados para que vuelvan a trabajar, dijo. Pothof dijo que él mismo trabaja de 12 a 15 horas diarias y está constantemente de guardia.

En el noreste, que parece haber controlado el virus durante el verano, la gobernadora de Rhode Island, Gina Raimondo, dijo que el estado está viendo un número récord de nuevas infecciones y podría tener que volver a imponer restricciones a los negocios que se soltaron hace meses,

“Estamos en una mala situación. Estos datos no son alentadores. Se dirige en la dirección equivocada en todas las métricas”, dijo.

El S&P 500, el promedio industrial del Dow Jones y el Nasdaq bajaron en la tarde en Wall Street en medio de la preocupación de que nuevos cierres y retrocesos de negocios arrastren aún más las economías.

Después de una primavera devastadoramente letal, Europa parecía haber vencido el virus durante el verano. Su éxito fue visto como un reproche a los Estados Unidos y un ejemplo de lo que los Estados Unidos podrían lograr si los estadounidenses dejaran de pelearse políticamente y escucharan a los científicos.

Pero más de 2 millones de nuevos casos confirmados de coronavirus han sido reportados globalmente en la última semana, el tiempo más corto para tal incremento, y el 46% de ellos fueron en Europa.

Tanto Italia como Alemania establecieron récords de nuevas infecciones el miércoles, con Italia reportando casi 25.000 en un solo día y Alemania registrando casi 15.000. Francia, Bélgica, los Países Bajos, la mayor parte de España y la República Checa también están viendo tasas alarmantes de infección.

Las muertes también están aumentando en Europa, con un pico del 35% desde la semana anterior, según la Organización Mundial de la Salud. Francia reportó 523 muertes relacionadas con el virus en 24 horas el martes, el conteo diario más alto desde abril.

Von der Leyen de la Comisión Europea dijo que Europa se enfrenta a “dos enemigos”.

“Estamos tratando con el coronavirus – el virus en sí – y también con la fatiga de la corona”, dijo. “Es decir, la gente está cada vez más harta de las medidas preventivas.”

En Italia, donde las regiones de Lombardía y Campania son las más afectadas, las autoridades han acusado a los extremistas de derecha, gamberros del fútbol y anarquistas de utilizar el descontento generalizado por las nuevas restricciones antivirales en restaurantes, gimnasios, piscinas y teatros como pretexto para emprender la violencia de la “guerrilla urbana” durante las recientes protestas.

Hablar de nuevos cierres también provocó disturbios en Alemania, donde miles de personas organizaron una protesta en la Puerta de Brandenburgo de Berlín para exigir más apoyo financiero del gobierno.

Incluso Suecia, que evitó un cierre nacional e impuso en general medidas mucho más ligeras que otros países europeos, insta ahora a la gente a evitar las tiendas y el transporte público.

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