miércoles, febrero 28

Extraña medusa con una cruz roja brillante en lugar de estómago descubierta en una caldera volcánica frente a Japón

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Una extraña medusa nunca antes vista con un estómago distintivo que parece una cruz roja ha sido descubierta dentro de una estructura volcánica frente a la costa de Japón.

Los investigadores observaron la medusa, que ha sido nombrada medusa cruzada de San Jorge (Santjordia pagesi), a 812 metros (2,664 pies) debajo de la superficie del Océano Pacífico cerca de las islas Ogasawara de Japón. Estaba flotando alrededor de la caldera Sumisu, un volcán hidrotermalmente activo de 10 kilómetros (6,2 millas) de ancho que se asienta sobre un arco volcánico, o cadena de volcanes, conocido como Anillo de Fuego.

La medusa en forma de paraguas tiene un diámetro de alrededor de 10 centímetros (4 pulgadas) y es transparente, excepto por una cruz roja brillante, que es visible cuando se mira a la criatura desde arriba.

La medusa es tan rara que sólo ha sido vista dos veces. Fue visto por primera vez en 2002 por un vehículo operado a distancia (ROV) durante una inmersión en la caldera de Sumisu. Sin embargo, los investigadores no pudieron describir una especie recién descubierta basándose en un solo espécimen, ya que podría haber sido un individuo mutado perteneciente a una especie ya conocida, según un comunicado de la Agencia Japonesa de Ciencias y Tecnología Marinas y Terrestres (JAMSTEC).

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En 2020, los científicos volvieron a visitar la región y vieron nuevamente la misteriosa medusa. Si bien no pudieron recolectar una muestra, filmaron a las medusas nadando.

Este segundo encuentro les permitió describir a la medusa como una especie única. El equipo informó sus hallazgos en un estudio publicado el 20 de noviembre de 2023 en la revista Zootaxa.

La inusual forma de cruz en el centro de S. pagesi es el estómago de la medusa. El color ayuda a disimular a las medusas y los alimentos que consume de los depredadores en su oscuro hogar en las profundidades marinas. Gran parte de la dieta de la criatura consiste en organismos bioluminiscentes que brillan en la oscuridad; tener un estómago rojo disminuye la luz que emiten, protegiendo a la medusa de los depredadores después de haber ingerido su comida.

S. pagesi se diferencia mucho de sus parientes más cercanos, que incluyen grandes medusas de aguas profundas como Tiburonia granrojo y la medusa fantasma gigante Stygiomedusa gigantea, según el comunicado. La especie recién descubierta es mucho más pequeña y, a diferencia de sus parientes, tiene tentáculos y brazos que utiliza para alimentarse. Por sus rasgos inusuales. Este es un breve resumen.

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