sábado, febrero 24

Investigador de mordeduras de serpientes, que lleva al descubrimiento de cinco nuevas especies de víboras

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Se han descubierto cinco nuevas especies de víboras de colores brillantes, escondidas en lo profundo de los bosques nubosos de Colombia y Ecuador.

Anteriormente se pensaba que todas las víboras de pestañas eran parte de una sola especie, pero la investigación sobre las serpientes comenzó después de que un científico fuera mordido por una en 2013, según un nuevo artículo publicado en la revista Evolutionary Systematics.

Se considera que cuatro de las cinco nuevas especies ya están en peligro de extinción, explican los investigadores, principalmente debido a la destrucción de su hábitat limitado. Entre el 50 y el 80 por ciento de su pequeño rango geográfico ya ha quedado destruido, y se enfrentan a una destrucción aún mayor.

Las cinco nuevas especies se denominan víbora de pestañas de Rahim (Bothriechis rahimi), víbora de pestañas de Hussain (B. hussaini), víbora de pestañas de Shah (B. rasikusumorum), víbora de pestañas de Klebba (B. klebbai) y Víbora de pestañas de Khwarg (B. khwargi), en honor a varios de los principales defensores de la conservación y la protección de la biodiversidad. Tres de los cinco son endémicos de bosques nubosos y plantaciones de café en la Cordillera oriental de Colombia, mientras que la víbora de Hussain se encuentra en el suroeste de Ecuador y el noroeste de Perú, y la víbora de Rahim se encuentra en la selva tropical del Chocó en la frontera entre Colombia y Ecuador.

Todas estas nuevas especies son víboras de pestañas, llamadas así por su característica cresta de escamas sobre sus ojos. La función de estas características, aunque intimidante, sigue siendo un misterio para los investigadores, pero algunas poblaciones tienen “pestañas” más largas que otras.

Estas serpientes son venenosas, pero no se cree que sean tan mortales como otras especies de víboras de pestañas. El coautor del artículo, Lucas Bustamante, biólogo y fotoperiodista de conservación de la vida silvestre de Ecuador, fue el investigador mordido por una víbora de pestañas de Rahim durante una expedición.

“El veneno de algunas (¿quizás todas?) de las nuevas especies de víboras es considerablemente menos letal y hemorrágico que el de la típica víbora de pestañas centroamericana”, dijo Bustamante en el comunicado. “Experimenté dolor local intermitente, mareos e hinchazón, pero me recuperé poco después de recibir tres dosis de antídoto en menos de dos horas después de la picadura, sin dejar ninguna cicatriz”.

Las víboras de pestañas tienen otra característica única: son policromáticas, lo que significa que los miembros de una misma especie pueden tener colores muy diferentes entre sí, lo que se conoce como morfos. El mismo hábitat puede albergar varias formas de colores diferentes. Este es un breve resumen.

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