sábado, febrero 24

La autopsia de una ballena en peligro de extinción revela la posible causa de su muerte

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La muerte de una ballena en peligro de extinción que apareció varada en una playa de Martha’s Vineyard puede haber estado relacionada con que se enredó en aparejos de pesca.

La ballena franca del Atlántico norte fue descubierta en la playa estatal Joseph Sylvia el 28 de enero, pero el motivo de su muerte era incierto, a pesar de las claras heridas por enredarse con cuerdas. Ahora, investigadores de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) y grupos de bienestar animal realizaron una autopsia de la ballena y concluyeron que su enredo probablemente estuvo relacionado con su muerte.

“A partir de la necropsia, los expertos confirmaron un enredo crónico, con una cuerda profundamente incrustada en la cola y una condición corporal delgada. La necropsia no mostró evidencia de traumatismo por fuerza contundente”, explicó NOAA Fisheries en un comunicado.

Un traumatismo contundente habría indicado que el animal tal vez había sido golpeado por un barco, pero no parece haber sido así.

Si bien el enredo probablemente le dificultó la vida a la ballena, la causa exacta de la muerte aún no está confirmada.

“La causa de la muerte está pendiente de más pruebas histológicas y de diagnóstico de las muestras recolectadas, que pueden tardar semanas en completarse”, dijo la NOAA.

Se determinó que la ballena era una hembra de ballena franca del Atlántico norte de tres años de edad que había sido previamente identificada y nombrada con el número 5120. Las ballenas francas del Atlántico norte están clasificadas como “en peligro” en la Lista Roja de la UICN, con tan solo 366 individuos que quedan en el mundo.

Estas ballenas, que alguna vez abundaron en las aguas del Atlántico Norte, se han enfrentado a presiones implacables durante siglos de caza comercial de ballenas. Su naturaleza lenta, junto con su tendencia a permanecer cerca de la costa, los convirtió en blancos fáciles para los balleneros, llevando a su población al borde de la extinción a principios del siglo XX. Aunque desde entonces se han implementado protecciones legales y esfuerzos de conservación, la especie ha luchado por recuperarse.

“Las ballenas francas del Atlántico norte se están acercando a la extinción y quedan aproximadamente 360 individuos, incluidas menos de 70 hembras reproductivamente activas. Las amenazas más apremiantes para la supervivencia de las ballenas francas incluyen tanto el enredo en artes de pesca como los choques con embarcaciones en aguas de Estados Unidos y Canadá, que son las principales causas. del evento de mortalidad inusual en curso que ha estado afectando a la especie desde 2017”, dijo a este sitio web Lauren Gaches de NOAA Fisheries. “Otras amenazas incluyen el cambio climático, que puede alterarse. Este es un breve resumen.

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