viernes, abril 12

La primera señal de alerta del Alzheimer se puede encontrar en los ojos

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Según un neurólogo, una señal temprana de alerta del Alzheimer podría encontrarse en la visión de las personas antes de que comience la pérdida de memoria.

Investigadores de la Universidad de California en San Francisco creen que los oftalmólogos podrían detectar los primeros signos de demencia si supieran cómo detectar algo llamado atrofia cortical posterior (PCA), también conocida como síndrome de Benson.

La PCA a veces se describe como una variante visual de la enfermedad de Alzheimer y afecta áreas del cerebro que se ocupan de la ortografía, el cálculo y el procesamiento visual complejo. La Dra. Marianne Chapleau, neuróloga de la misma universidad, cree que un diagnóstico más rápido y frecuente del PCA podría ayudar a muchos pacientes que están empezando a desarrollar la enfermedad de Alzheimer.

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Ella dijo: “La mayoría de los pacientes visitan a su optometrista cuando comienzan a experimentar síntomas visuales y pueden ser remitidos a un oftalmólogo que también puede no reconocer el PCA. Necesitamos mejores herramientas en entornos clínicos para identificar a estos pacientes desde el principio y brindarles tratamiento”.

Los signos de la atrofia cortical posterior (ACP), un tipo de demencia, suelen aparecer antes de los 60 años, según una investigación publicada en The Lancet. Esto suele ocurrir antes de que aparezcan los primeros signos de pérdida de memoria y confusión que son comunes en la enfermedad de Alzheimer.

Las personas con PCA suelen consultar a un médico aproximadamente 3,8 años después de que comienzan los síntomas. En este momento, los síntomas de demencia leves o moderados suelen estar presentes.

Muchas personas diagnosticadas con PCA muestran signos de “dispraxia construccional, déficit de percepción espacial y simultanagnosia”. Estas condiciones pueden afectar la capacidad de una persona para copiar dibujos, identificar la ubicación de objetos y prestar atención a más de un objeto a la vez. Casi la mitad también tuvo problemas para hacer matemáticas simples y leer textos.

Los investigadores creen que el PCA a menudo se pasa por alto en los diagnósticos y quieren crear conciencia sobre este trastorno. Puede encontrar más información sobre las causas menos conocidas de la demencia en el sitio web del NHS y la Sociedad de Alzheimer tiene una sección sobre atrofia cortical posterior.

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