domingo, febrero 25

Los científicos descubren un gusano ‘fascinante’ que puede reemplazar los pesticidas

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Se ha descubierto una nueva especie de diminuto gusano parásito que podría utilizarse para matar plagas de insectos en lugar de pesticidas químicos.

La nueva especie, llamada Steinernema adamsi, es un tipo de gusano conocido como nematodo, otras especies del cual se han utilizado durante años para controlar y matar insectos, según un artículo publicado en el Journal of Parasitology.

Cuando se descubren nuevas especies de estos gusanos, los científicos se entusiasman, ya que pueden tener propiedades especiales que les permitan controlar algunos insectos o resistir diferentes tipos de clima, lo que les permitirá usarse en lugar de pesticidas.

“Rociamos billones de ellos en los cultivos cada año y son fáciles de comprar”, dijo en un comunicado Adler Dillman, profesor de nematología de la Universidad de California Riverside y codescubridor de la nueva especie. “Aunque hay más de 100 especies de Steinernema, siempre estamos buscando nuevas porque cada una tiene características únicas. Algunas podrían ser mejores en ciertos climas o con ciertos insectos”.

Esta nueva especie fue descubierta en muestras del suelo debajo de un árbol longan en Tailandia y es minúscula, mide sólo alrededor de 0,04 pulgadas de largo.

“Hicimos análisis de ADN en las muestras y nos dimos cuenta de que no eran las que habíamos solicitado. Genéticamente, no se parecían a nada que se haya descrito jamás”, dijo Dillman. “Varios miles en un matraz parecen agua polvorienta”.

Los nematodos son gusanos microscópicos que se encuentran en el suelo y los cursos de agua y que a menudo se utilizan en el control de plagas, ya que parasitan naturalmente varias plagas de insectos, como las larvas de gorgojos y gusanos cortadores o larvas que habitan en el suelo, entre muchos otros. Los gusanos viven como juveniles con la boca sellada y luego infectan a las plagas de insectos que habitan en el suelo a través de la boca o el ano. Una vez dentro del cuerpo de su huésped, los gusanos defecan bacterias altamente patógenas en el insecto.

“Un parásito que expulsa cosas patógenas para ayudar a matar a su huésped, eso es inusual desde el principio”, dijo Dillman. “Es como algo sacado de una película de James Cameron”.

El insecto suele morir rápidamente, a menudo dentro de las 48 horas posteriores a la infección.

“Básicamente, licua al insecto, luego te quedas con una bolsa que solía ser su cuerpo. Es posible que tengas 10 o 15 nematodos en un huésped, y 10 días después tienes 80.000 nuevos individuos en él. Este es un breve resumen .

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