sábado, febrero 24

Los dinosaurios dominaron nuestro planeta no por su enorme tamaño o sus temibles dientes, sino gracias a su forma de caminar.

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Es posible que los dinosaurios se hayan apoderado del planeta y lo hayan gobernado durante más de 160 millones de años gracias a su forma de caminar, sugiere un nuevo estudio. Al adaptarse para caminar sobre dos y cuatro patas, se diversificaron y superaron a otros organismos para convertirse en los vertebrados terrestres dominantes desde el final del Triásico (hace 251,9 millones a 201,3 millones de años) hasta su extinción hace unos 66 millones de años durante el período Cretácico. (Hace 145 millones a 66 millones de años).

En un nuevo estudio, publicado el 7 de febrero en la revista Royal Society Open Science, los investigadores describieron cómo los dinosaurios se apoderaron del mundo llenando nichos ecológicos que surgieron después de una serie de colapsos ecológicos. Debido a que los dinosaurios caminaban sobre sus patas traseras, y más tarde también sobre sus cuatro patas, los dinosaurios tenían una clara ventaja durante un período en el que se produjeron cambios ambientales masivos.

Los dinosaurios formaban parte de un grupo conocido como Avemetatarsalia que evolucionó junto con un grupo de reptiles relacionados, los Pseudosuchia, que incluye a los antepasados de los cocodrilos modernos. Los dos grupos aparecieron durante el Triásico, tras la extinción masiva del Pérmico hace 252 millones de años.

Los investigadores utilizaron huesos fosilizados de piernas de 208 especies de avemetatarsianos, pseudosuquios y sus parientes cercanos para determinar sus cambios a lo largo del tiempo.

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Cuando aparecieron por primera vez, los pseudosuquios eran el grupo más diverso. Algunos pseudosuquios caminaban sobre sus patas traseras, pero la mayoría conservaba el hábito de gatear. Inicialmente, los dinosaurios eran bípedos y podían correr, en lugar de simplemente caminar pesadamente como sus antepasados. Ser capaz de moverse rápidamente mejoró su capacidad para evadir a los depredadores y atrapar presas, lo que les dio una ventaja durante el clima seco del Triásico.

“Había una fuerte presión por alimento. De alguna manera, los dinosaurios, que habían existido en números reducidos durante 20 millones de años, despegaron y los pseudosuquios no”, dijo la autora principal Amy Shipley, estudiante de maestría en paleobiología de la Universidad de Bristol. en una oracion. “Es probable que los primeros dinosaurios fueran buenos en la conservación del agua, como lo son muchos reptiles y aves modernos hoy en día. Pero nuestra evidencia muestra que su mayor adaptabilidad al caminar y correr jugó un papel clave”.

Al final del Triásico se eliminó otra extinción masiva. Este es un breve resumen.

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