martes, septiembre 21

Los medicamentos de vanguardia que podrían cambiar el curso de Covid

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Sigue siendo uno de los resultados más dramáticamente exitosos en la batalla contra Covid-19. Se descubrió que un tratamiento barato para la inflamación salvaba la vida de pacientes gravemente enfermos, mientras que un trío de terapias muy ensayadas demostraron no tener ningún efecto.

Se estima que el descubrimiento de la eficacia del medicamento dexametasona ha salvado alrededor de 650.000 vidas en todo el mundo, según el profesor Martin Landray, fundador del programa Recovery -el mayor ensayo aleatorio de medicamentos Covid-19 del mundo- que reveló las propiedades anticovid del medicamento el verano pasado. “Sólo en el Reino Unido, la dexametasona ya ha evitado más de 12.000 muertes”, dijo al Observador.

Este avance demuestra el poder de los ensayos aleatorios a gran escala para identificar medicamentos eficaces y será seguido, en las próximas semanas, por los resultados de otro puñado de tratamientos prometedores que se están estudiando como parte del programa de recuperación.

Estos medicamentos, que podrían ser cruciales en la lucha por contener el Covid-19 el año próximo, son: el plasma de convalescencia, tomado de pacientes Covid en recuperación; los anticuerpos monoclonales, fabricados por Regeneron, que se utilizaron para tratar a Donald Trump; dos fármacos antiinflamatorios, el tocilizumab y la colchicina; y la aspirina. Todos ellos son objeto de ensayos realizados por miles de médicos y enfermeras en decenas de miles de pacientes en hospitales de toda Gran Bretaña. Los primeros resultados se esperan para enero o principios de febrero.

La recuperación fue establecida por Landray y Peter Horby al comienzo de la pandemia de Covid-19. Los dos científicos de Oxford se dieron cuenta de que los médicos pronto buscarían tratamientos una vez que los casos empezaran a llegar a los hospitales, pero que necesitarían un ensayo clínico para encontrar cuáles eran eficaces. Les tomó nueve días desde la redacción de su primer protocolo hasta la inscripción de su primer paciente, un proceso que normalmente toma nueve meses. Uno de cada 10 pacientes hospitalizados con Covid ha entrado en el ensayo.

Y esas cifras han sido cruciales para el éxito, añadió Landray. Comparar 100 personas que reciben un medicamento con 100 que no lo reciben puede producir resultados muy variables. Sin embargo, al aleatorizar a miles de pacientes para obtener tratamientos contrastados, se producen respuestas robustas.

“Se descubre cuál funciona realmente”, dijo Landray. “Además, podemos descubrir qué pacientes se beneficiarán más. ¿Serán los viejos, los jóvenes o los inmunocomprometidos? Sólo puedes averiguarlo si tienes un ensayo con miles de personas en él.”

Hasta ahora, Recuperación – abreviatura de Evaluación Aleatoria de la Terapia Covid-19 – se ha pronunciado sobre cuatro medicamentos: azitromicina, un antibiótico; la combinación de drogas lopinavir-ritonavir; hidroxicloroquina, un tratamiento para la malaria y las enfermedades reumáticas; y dexametasona. Sólo los últimos salvaron vidas o ayudaron a la recuperación.

Una tasa de aciertos de sólo uno de cada cuatro podría parecer de escaso valor. Sin embargo, el extraordinario número de vidas salvadas gracias a la dexametasona demuestra el valor del programa Recovery, el mayor ensayo aleatorio de un fármaco Covid-19 del mundo. El programa también aseguró que no se perdiera tiempo ni dinero en medicamentos que no ayudaban a los pacientes.

Y eso se convertirá en una cuestión cada vez más importante, dijo Landray. “Cuando comenzamos la recuperación buscamos medicamentos baratos, ampliamente disponibles pero prometedores, y encontramos que uno de ellos – la dexametasona – funcionaba. Pero los medicamentos que estamos analizando ahora costarán cientos de libras por tratamiento, por lo que necesitamos estar realmente seguros de que funcionan antes de desplegarlos a gran escala”, dijo Landray.

El hecho de tener miles de individuos con complicaciones de Covid-19 es una sombría realidad en el Reino Unido en la actualidad, pero ese alto número al menos hace posible la realización de ensayos a gran escala.

Sin embargo, hay un límite a lo que se puede esperar de los médicos y enfermeras, añadió Lanray.

“Diseñamos este estudio para que sea lo más simple posible de implementar para no abrumar al ocupado personal de primera línea del NHS. El apoyo de ellos y de los pacientes ha sido notable. Nuestros resultados han mejorado la atención de Covid para millones de personas. Las respuestas que obtengamos a principios del próximo año, sean las que sean, lo harán de nuevo”.

 

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