viernes, abril 12

‘Nos acercamos al punto de inflexión:’ Se descubre un marcador del colapso de una corriente clave del Atlántico

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Los científicos han descubierto una señal de advertencia clave antes de que una corriente crucial del Atlántico colapse y sumerja al hemisferio norte en el caos climático.

La Circulación Meridional del Atlántico (AMOC) transporta agua cálida hacia el norte desde el hemisferio sur, donde libera calor y se congela. El proceso de congelación concentra la sal en la porción no congelada del agua del océano; esta agua extrasalina se hunde, viaja de regreso al sur y recupera calor nuevamente, reiniciando la cinta transportadora. (La Corriente del Golfo es parte de este cinturón).

Esta liberación de calor ayuda a mantener a Europa, y hasta cierto punto a América del Norte, más cálida de lo que sería de otra manera. Pero los registros de sedimentos de los últimos 100.000 años sugieren que, en ocasiones, la AMOC se ha cerrado abruptamente, lo que ha provocado importantes cambios climáticos en apenas unas décadas.

Los científicos creen que podríamos estar virando hacia este escenario una vez más (potencialmente ya en 2025) como resultado del cambio climático. Sin embargo, hasta ahora los investigadores no tenían forma de saber si la corriente está en camino hacia uno de estos puntos de inflexión.

En un nuevo estudio, publicado hoy (9 de febrero) en la revista Science Advances, los científicos descubrieron que el flujo de agua dulce hacia el Océano Atlántico en una latitud de 34 grados sur (la latitud donde se encuentra Sudáfrica) puede indicar una advertencia clave. señal de un inminente colapso de AMOC. El equipo descubrió que unos 25 años antes de que la AMOC colapse, este flujo alcanza un mínimo).

Los científicos no tienen un registro suficientemente largo de observaciones del flujo de agua dulce en este lugar para predecir qué tan lejos está el AMOC de un punto de inflexión en este momento. Sin embargo, sí saben que este flujo ha ido disminuyendo.

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“Nos estamos acercando al punto de inflexión, pero no podemos deducir la distancia hasta el punto de inflexión”, dijo a WordsSideKick.com el primer autor del estudio, René M. van Westen, investigador postdoctoral en ciencias marinas y atmosféricas en la Universidad de Utrecht.

Debido a que el ascenso y descenso del AMOC depende de la salinidad del agua, esta circulación es muy sensible a las entradas de agua dulce, dijo van Westen. A medida que el clima se calienta y los patrones de precipitación cambian, los patrones del flujo de agua dulce hacia el océano también cambian.

Es difícil predecir los resultados. Este es un breve resumen.

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