sábado, febrero 24

Pequeños marsupiales machos sacrifican el sueño para tener la oportunidad de tener relaciones sexuales y luego todos mueren a la vez y son devorados

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Los antequinos machos viven una sola temporada de apareamiento extremadamente intensa. Entonces, para maximizar sus posibilidades de tener relaciones sexuales, estos pequeños marsupiales carnívoros pierden el menor tiempo posible durmiendo, según una nueva investigación.

Durante un período de reproducción de tres semanas, los machos pertenecientes a dos especies, el antechinus oscuro (Antechinus swainsonii) y el ágil (A. agilis), perdieron un promedio de tres horas de sueño cada noche, o alrededor del 20% de su sueño total. “Este nivel de pérdida de sueño haría que los humanos tuvieran un rendimiento muy pobre”, dijo a WordsSideKick.com en un correo electrónico la autora principal Erika Zaid, investigadora graduada en ecofisiología del sueño en la Universidad La Trobe en Australia. “Sin embargo, antechinus aguantó esto durante tres semanas”.

Los machos sacrificaron el sueño para aparearse con tantas hembras como fuera posible y engendrar el máximo número de crías antes de morir, dijo Zaid.

En la naturaleza, los antequinos machos caen muertos en un único evento “programado” después del período de apareamiento. Los machos suelen sobrevivir más tiempo en cautiverio, dijo Zaid, pero se vuelven estériles. En el nuevo estudio, publicado el jueves (25 de enero) en la revista Current Biology, 2 de cada 10 machos cautivos murieron al final de la temporada de reproducción. “Murieron la misma noche, con sólo unas pocas horas de diferencia”, dijo Zaid.

Investigaciones recientes sugirieron que los marsupiales machos de la familia de los dasyuridas, que viven y se reproducen durante sólo un año e incluyen a los antechinus, murieron debido a una privación extrema de sueño, basándose en la observación de que las ratas de laboratorio gravemente privadas de sueño eventualmente mueren de agotamiento.

Sin embargo, Zaid cree que este puede no ser el caso de los antequinos. “Después de la temporada de reproducción, los machos de antechinus desarrollan lesiones en la piel y pérdida de pelaje que se asemejan a las observadas en ratas privadas de sueño”, dijo Zaid. “Sin embargo, no creemos que la pérdida de sueño sea la causa de la muerte de los hombres”, porque los dos hombres que murieron no eran los que más faltaban de sueño.

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Otra teoría es que los antequinos machos mueren debido a un aumento en los niveles de testosterona y corticosteroides durante el período de apareamiento, lo que puede inducir insuficiencia orgánica y dejar a los machos más susceptibles a infecciones e infestaciones de parásitos, según el estudio. Pero no se ha detectado tal aumento en los machos de los quolls del norte (Dasyurus hallucatus), otra especie de dasyurid, lo que llevó a los investigadores a pensar de otra manera. Este es un breve resumen.

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