domingo, septiembre 26

Periódicos enfermos abandonan las salas de redacción a medida que la pandemia agudiza los problemas

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Dijo que las grandes cadenas de periódicos como McClatchy y Tribune “están aprovechando esta oportunidad para recortar costes, como suelen hacer para maximizar los beneficios”, al tiempo que añadió que en estos momentos “no son muy rentables en estos días”.

“Hay una especie de alquimia que ocurre cuando tienes un montón de reporteros en una habitación juntos”, dijo Marijke Rowland del Modesto Bee con sede en California.

“El modelo de ingresos por publicidad está irreparablemente dañado y nunca volverá a los periódicos. Para aquellos que no son capaces de sostenerse por medio de suscripciones, que incluyen casi todos los periódicos, aparte de los tres grandes nacionales, no hay mucho que puedan hacer.

“Estas tendencias son tan estructurales que tienen muy pocas opciones”, dijo Pickard.

La editorial Tribune, propietaria del diario de Baltimore y otros, ha reconocido que está reevaluando sus necesidades inmobiliarias en su lucha contra un entorno difícil, con una menor circulación de la prensa, la caída de los ingresos por publicidad y el aumento de los costos de la salud y la seguridad.

Pero los periódicos locales y regionales más pequeños están en una situación más difícil y pueden tener dificultades para recuperar sus salas de redacción, señaló.

Victor Pickard, un profesor que sigue el sector para la Escuela de Comunicación Annenberg de la Universidad de Pensilvania, dijo que la pandemia “ciertamente está acelerando y exacerbando la crisis del periodismo, pero esta crisis es anterior a la pandemia por años”.

Pero con una industria en crisis y enfrentando los desafíos de un cambio al consumo de noticias digitales, algunos temen que la sala de redacción se convierta en una reliquia del pasado.

“Definitivamente creo que va a tener un efecto en el producto”, añadió Brindley, un organizador del Gremio Courant, que representa a los periodistas. “Creo que habrá algunos efectos intangibles”.

“Es muy difícil seguir siendo rentable, así que van a seguir recortando costes.”

“Una sala de redacción es mucho más colaborativa que muchos otros espacios de trabajo”, dijo Emily Brindley, una reportera del Tribune de Hartford (Connecticut) Courant, que cerró su sala de redacción este mes.

“Las salas de redacción son fábricas de ideas en cierto modo. Hay muchos encuentros fortuitos”, dijo Altimari. “Se obtienen ideas hablando con los colegas. Esos encuentros fortuitos pueden llevar a un mejor trabajo.”

“Sólo espero que cualquier propietario de un periódico que se comprometa a hacer un buen trabajo entienda la importancia de tener una sala de redacción”, dijo Kennedy.

Durante décadas, la sala de redacción ha sido un lugar mítico cuya atmósfera fue capturada en películas desde “His Girl Friday” a “All the President’s Men” a “Spotlight”.

Pero muchos periodistas dicen que la pérdida de la sala de redacción ha cambiado la naturaleza de su trabajo y se preocupan de que los periódicos no puedan restablecer las salas de redacción incluso después de la pandemia.

“No hay nada tan interesante, vibrante y a veces extraño como trabajar en una sala de redacción”, dijo. “Es una pérdida incalculable, sobre todo para el periodismo local”.

Una de las colegas de Brindley en Hartford, Daniela Altimari, dijo que cree que la pandemia “demostró que todos podíamos trabajar desde casa y aún así publicar un periódico”, por lo que es poco probable que la sala de redacción vuelva a abrir. Ella teme por la calidad del trabajo.

“Nadie duda de que (los principales diarios) se reabrirán cuando sea seguro hacerlo”, dijo Dan Kennedy, profesor de periodismo de la Universidad de Northeastern.

Algunos de los principales periódicos como el New York Times, el Washington Post y el Wall Street Journal han mantenido o incluso aumentado su personal periodístico, incluso mientras se adaptan al periodismo a distancia.

La bulliciosa sala de redacción ha sido durante mucho tiempo el alma de los periódicos americanos. Pero en los últimos meses el zumbido se ha vuelto virtual, ya que la pandemia profundiza la crisis de la industria y obliga a los periodistas a trabajar a distancia.

En los últimos meses, diarios establecidos como el New York Daily News, el Miami Herald y el Baltimore Sun se han unido a otros medios de comunicación que han abandonado sus sedes, en medio de restricciones pandémicas en el lugar de trabajo que ya los habían dejado vacíos.

La salida de la sala de redacción se produce tras una larga crisis del sector que ha visto la consolidación de las grandes cadenas, el cierre de muchos periódicos más pequeños y la compra de periódicos por parte de los fondos de cobertura sólo para recortar los costes y exprimir el máximo beneficio posible.

– El fin del mito –

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