miércoles, febrero 28

Se confirma que el meteoro que explotó sobre Alemania es una rara ‘aubrite’ tan antigua como el propio sistema solar

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Se ha confirmado que los fragmentos de un asteroide que explotó sobre Alemania el 21 de enero y que fueron recuperados cinco días después son un tipo de roca espacial poco común que podría ayudar a arrojar luz sobre los orígenes de la Tierra.

Como informó el sitio hermano de Live Science, Space.com, el 1 de febrero, los científicos sospechaban que la extraña apariencia de los fragmentos de meteorito del asteroide padre 2024 BX1 indicaba que eran parte de un grupo raro llamado aubrites. Estas sospechas ahora se han confirmado.

Peter Jenniskens, astrónomo de meteoritos del Instituto SETI, formó parte del equipo que encontró varios de los meteoritos. Le dijo a Space.com que antes de esto, solo se habían encontrado en la Tierra 11 ejemplos de caídas de meteoritos aubrita. Las muestras increíblemente raras pertenecen a una familia que se cree que representa solo el 1% de los meteoritos conocidos.

Los meteoritos de aubrita de 2024 BX1 se diferencian de otros meteoritos porque tienen una corteza de vidrio translúcido en lugar de una gruesa corteza de vidrio negro, y tienen una apariencia de granito gris. Esto hizo que inicialmente fuera difícil diferenciarlas de las rocas terrestres estándar.

Pero Jenniskens y sus colaboradores del Museo de Naturaleza de Berlín realizaron los primeros exámenes de una de estas piezas de meteorito con una microsonda de haz de electrones, determinando que tienen la mineralogía y la composición química típicas de las rocas de tipo aubrita.

“Lo interesante de esta caída es que tenemos una órbita muy bonita, por lo que la forma de la órbita misma contiene pistas sobre dónde estaba la región fuente de estos meteoritos”, dijo Jenniskens. “Probablemente vinieron del lado interior del cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter. Ese es un lugar donde probablemente hay muchos escombros, una colisión que creó muchas piezas más pequeñas llamadas familia de asteroides”.

Los asteroides del cinturón principal, como 2024 BX1, se formaron aproximadamente al mismo tiempo que los planetas del sistema solar, hace aproximadamente 4.500 millones de años, a partir de material alrededor del sol naciente que no fue consumido por la formación de los planetas.

Esto significa que, como no se ven afectados por los procesos geológicos, ofrecen a los científicos una idea de los componentes básicos de los planetas, especialmente los mundos rocosos del interior del sistema solar: Mercurio, Venus, Marte y, por supuesto, la Tierra.

Jenniskens añadió que al igual que las aubritas, estos meteoritos tienen propiedades muy similares a las de la Tierra, como por ejemplo. Este es un breve resumen.

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