miércoles, septiembre 22

Trump ordena a la mayoría de las tropas americanas que abandonen Somalia

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El Pentágono dijo el viernes que está sacando la mayoría de las tropas estadounidenses de Somalia por orden del presidente Donald Trump, continuando así un impulso postelectoral de Trump para reducir la participación de EE.UU. en misiones antiterroristas en el extranjero.

Sin dar detalles, el Pentágono dijo en una breve declaración que la “mayoría” de las tropas y activos de EE.UU. en Somalia se retirarán a principios de 2021. Actualmente hay unos 700 soldados en esa nación del Cuerno de África, que entrenan y asesoran a las fuerzas locales en una lucha prolongada contra el grupo extremista al-Shabab, una filial de Al-Qaeda.

Trump ordenó recientemente la reducción de tropas en el Afganistán y el Iraq, y se esperaba que retirara algunas o todas las tropas de Somalia. El General Mark Milley, presidente del Estado Mayor Conjunto, había dicho el miércoles que la futura estructura de la presencia militar de los Estados Unidos en Somalia todavía estaba en debate.

La presencia ajustada de EE.UU., dijo Milley, supondría “una huella relativamente pequeña, un costo relativamente bajo en términos de número de personal y en términos de dinero”. No dio detalles, pero destacó que Estados Unidos seguía preocupado por la amenaza que representaba al-Shabab, a la que llamó “una extensión de al-Qaeda”, el grupo extremista que planeó los ataques del 11 de septiembre de 2001 contra Estados Unidos desde Afganistán.

“Tienen cierto alcance y podrían, si se les deja desatendidos, llevar a cabo operaciones no sólo contra los intereses de Estados Unidos en la región sino también contra la patria”, dijo. “Así que requieren atención”. Señalando que Somalia sigue siendo un lugar peligroso para los estadounidenses, dijo que un oficial de la CIA fue asesinado allí recientemente.

El representante Jim Langevin, demócrata de Rhode Island, criticó la retirada de Trump en Somalia como una “rendición a Al-Qaeda y un regalo de China”. Langevin es presidente del Subcomité de Inteligencia y Amenazas y Capacidades Emergentes del Comité de las Fuerzas Armadas de la Cámara de Representantes.

“Cuando las fuerzas de Estados Unidos salen de Somalia en respuesta a la orden de hoy, se hace más difícil para los diplomáticos y los trabajadores de ayuda ayudar a la gente a resolver los conflictos sin violencia y sin pérdida de vidas”, dijo Langevin. “Con las próximas elecciones en Somalia y el conflicto en la vecina Etiopía, abandonar a nuestros socios no podría llegar en peor momento”.

Langevin dijo que China aprovechará la oportunidad para construir su influencia en el Cuerno de África.

El Pentágono dijo que la reducción en Somalia no marca el fin de los esfuerzos antiterroristas de Estados Unidos allí.

“Como resultado de esta decisión, algunas fuerzas pueden ser reasignadas fuera de África Oriental”, dijo. “Sin embargo, las fuerzas restantes serán reposicionadas desde Somalia a países vecinos para permitir operaciones transfronterizas tanto por parte de las fuerzas estadounidenses como de las asociadas para mantener la presión contra las organizaciones extremistas violentas que operan en Somalia”.

Añadió: “Estados Unidos conservará la capacidad de llevar a cabo operaciones antiterroristas selectivas en Somalia, y recogerá alertas tempranas e indicadores relativos a las amenazas a la patria”.

La naturaleza de la amenaza planteada por al-Shabab y la respuesta apropiada de los Estados Unidos ha sido objeto de un creciente debate en el Pentágono, que ha estado buscando oportunidades para cambiar su enfoque hacia China como un desafío mayor a largo plazo.

Un informe del Departamento de Defensa de la semana pasada dijo que el Comando de África de EE.UU. ha visto un “cambio definitivo” este año en el enfoque de al-Shabab para atacar los intereses de EE.UU. en la región. El Comando África dice que al-Shabab es la amenaza más “peligrosa” e “inminente” de África.

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