martes, septiembre 21

Una nueva investigación demuestra que las mascarillas limitan eficazmente la transmisión del COVID-19

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Un nuevo estudio muestra cómo las mascarillas reducen el número efectivo de reproducción del COVID-19, y por qué su eficacia varía entre diferentes entornos en condiciones de limitación y riqueza del virus.

No te olvides de la mascarilla”: aunque la mayoría de la gente sigue hoy en día este consejo, los profesionales expresan opiniones diferentes sobre la eficacia de las mascarillas.

Un equipo internacional dirigido por investigadores del Instituto Max Planck de Química de Maguncia (Alemania) ha utilizado ahora datos de observación y cálculos de modelos para responder a las preguntas abiertas.

El estudio muestra en qué condiciones y de qué manera las mascarillas reducen realmente el riesgo individual y el promedio de la población de infectarse con COVID-19 y ayudan a mitigar la pandemia de la corona.

En la mayoría de los entornos y situaciones, incluso las simples mascarillas quirúrgicas reducen eficazmente la transmisión del SARS-CoV-2 y el número efectivo de reproducción del COVID-19.

Sin embargo, en entornos con concentraciones de virus potencialmente elevadas en el aire, como los entornos médicos y los espacios interiores densamente ocupados, deben utilizarse mascarillas con mayor eficacia de filtración (N95/FFP2) y combinarse con otras medidas de protección, como la ventilación intensiva.

Las mascarillas se encuentran entre las medidas más sencillas, fáciles de usar y eficaces contra la transmisión aérea de enfermedades respiratorias infecciosas, pero su utilidad contra el COVID-19 sigue siendo objeto de debate. Algunas investigaciones anteriores descubrieron que las mascarillas no eran aparentemente eficaces en determinadas condiciones. Otras encontraron eficacias elevadas, pero no se había dado una explicación concluyente a las aparentes contradicciones e incoherencias.

Investigadores del Instituto Max Planck de Química (MPIC), el Centro Médico de la Universidad Johannes Gutenberg de Maguncia y la Charité – Universitätsmedizin de Berlín, junto con socios de China y Estados Unidos, utilizaron datos de observación y un novedoso modelo cuantitativo de exposición al virus en el aire para dilucidar cómo la eficacia de las mascarillas depende de los regímenes característicos de concentración de virus en el aire.

En la mayoría de las situaciones, incluso las máscaras quirúrgicas simples son eficaces
“En el caso de la transmisión aérea del SARS-CoV-2, comprobamos que normalmente sólo una fracción menor de las partículas respiratorias exhaladas contiene virus. La mayoría de los entornos y contactos se dan en condiciones de limitación del virus, por lo que las mascarillas, incluidas las simples mascarillas quirúrgicas, tienen una gran eficacia para evitar la propagación del COVID-19”, explica Yafang Cheng, jefe de un grupo de investigación de Minerva en el MPIC. “Nuestro estudio proporciona una comprensión mecánica detallada y novedosa de la eficacia de las mascarillas en la media de la población, que explica por qué las regiones con un mayor porcentaje de población que usa mascarillas tienen un mejor control de la pandemia”.

Sin embargo, en los entornos interiores ricos en virus con alta probabilidad de infección, se necesitan máscaras avanzadas (N95/FFP2) y otros equipos de protección para evitar la transmisión por el aire.

La fuerte dependencia de la eficacia de las mascarillas de la concentración de virus en el aire pone de manifiesto la importancia de combinar las mascarillas con otras medidas de protección, como la ventilación y el distanciamiento, para mantener baja la probabilidad de infección.

“La combinación de mascarillas de alta eficacia con otras medidas de protección es especialmente importante para hospitales, centros médicos y otros entornos interiores, donde los pacientes de alto riesgo pueden encontrarse con altas concentraciones de virus”, afirma Christian Witt, jefe del Área de Investigación de Neumología de la Charité – Universitätsmedizin Berlin. “Las mascarillas seguirán siendo una importante medida de protección contra la infección por SARS-Cov-2, incluso para las personas vacunadas, especialmente cuando la protección proporcionada por la vacunación disminuye con el tiempo”.

El enfoque puede utilizarse para evaluar la protección contra más mutantes infecciosos
“Nuestro enfoque y los resultados de relacionar la eficacia de las medidas de protección con la probabilidad de infección y el número básico de reproducción son aplicables a una amplia gama de virus y enfermedades respiratorias, incluidos los coronavirus, los rinovirus y la gripe.

También pueden utilizarse para evaluar la eficacia de las máscaras y otras medidas preventivas contra los nuevos y más infecciosos mutantes del SARS-CoV-2”.

afirma Hang Su, jefe del grupo de investigación del MPIC. “Nuestras investigaciones también demuestran que la transmisión por aerosol no conduce necesariamente a cifras de reproducción muy elevadas, como se observa en el caso del sarampión, y que las cifras de reproducción relativamente bajas no descartan la transmisión por aire”.

Además, el estudio demuestra lo importante que es el cumplimiento y el uso correcto de las mascarillas para garantizar su eficacia en la reducción del número de reproducción de COVID-19.

 

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