miércoles, febrero 28

Una tormenta perfecta de factores está provocando el hundimiento de las principales ciudades de la costa este. ¿Qué son? ¿Podemos hacer algo al respecto?

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La idea de que nuestras principales ciudades se hundan gradualmente en la tierra suena como el argumento de una película de ciencia ficción. Pero las investigaciones muestran que algunas de las áreas urbanas más densamente pobladas de Estados Unidos, como la ciudad de Nueva York y Miami, se están hundiendo a un ritmo alarmante.

Este hundimiento de la tierra, llamado hundimiento, está ocurriendo ahora más rápidamente que en años anteriores. La culpa la tienen tanto factores naturales como provocados por el hombre, desde el impacto de la edad de hielo hasta el peso de nuestros edificios.

En Estados Unidos, las ciudades a lo largo de la costa atlántica –incluida Nueva York; Bostón; Ciudad Atlántica, Nueva Jersey; Jacksonville, Florida; y Miami, se están hundiendo hasta 0,2 pulgadas (5 milímetros) al año, según un estudio publicado el 2 de enero en la revista PNAS Nexus. Además, la tierra se hunde mientras el nivel del mar aumenta, lo que aumenta el riesgo de inundaciones desastrosas en ciudades densamente pobladas.

La actividad humana es responsable de muchos de los problemas de la Tierra, pero el hundimiento también es el resultado de la actividad natural causada por la última edad de hielo, que duró entre hace 126.000 y 11.700 años. La tierra que estaba debajo y alrededor del hielo durante este período todavía está subiendo y bajando en un proceso llamado ajuste isostático glacial. Esto es cuando la presión y el peso del hielo empujan hacia la Tierra, forzando a la tierra más allá del perímetro del hielo hacia arriba.

“Enormes capas de hielo cubrieron América del Norte hasta hace unos 10.000 años”, dijo a WordsSideKick.com Tom Parsons, geofísico investigador del Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS) que ha estudiado el hundimiento en la ciudad de Nueva York.

“El peso del hielo presionó el interior del continente, y si te imaginas presionando con el dedo un globo, el centro desciende pero los bordes se abultan, y esto es lo que le pasó a la costa este de Estados Unidos”, dijo. “Ahora que el hielo se ha derretido, el interior del continente se está elevando y el bulto a lo largo de la costa se está hundiendo”.

El terreno sobre el que se construyen muchas ciudades importantes también es un factor. Cuando los humanos desarrollaron asentamientos por primera vez, la proximidad al mar o a los ríos garantizaba un buen suministro de agua para beber, alimentarse y cultivar. Sin embargo, esto significa que muchas ciudades lo son. Este es un breve resumen.

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