sábado, febrero 24

¿Es posible tener demasiados antioxidantes?

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Los antioxidantes son el arma de la naturaleza contra las moléculas dañinas llamadas “radicales libres”, que el cuerpo crea continuamente a medida que las células realizan su trabajo. Estas moléculas inestables pueden dañar nuestras células y causar enfermedades como el cáncer a medida que envejecemos.

Algunos antioxidantes los produce el cuerpo, mientras que otros, como el betacaroteno de las zanahorias, el licopeno de los tomates y los polifenoles de las uvas, provienen de la dieta de una persona. Se cree que todos previenen y limitan el daño celular o “estrés oxidativo” causado por los radicales libres.

Pero teniendo en cuenta todos sus beneficios, ¿es posible tener demasiados antioxidantes?

Las investigaciones muestran que las personas cuyas dietas están llenas de frutas, verduras y legumbres ricas en antioxidantes tienden a tener un menor riesgo de sufrir enfermedades cardiovasculares, cáncer y muerte prematura por cualquier causa. Por lo tanto, es fácil pensar que sería beneficioso aumentar la ingesta de antioxidantes (tomando suplementos, por ejemplo). Pero en comparación con los alimentos, los suplementos facilitan exceder las dosis recomendadas de antioxidantes, lo que en realidad puede ser perjudicial.

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Los efectos secundarios de altas dosis de antioxidantes varían de leves a muy graves. En el extremo más suave, se sabe que altas cantidades de betacaroteno hacen que la piel se vuelva amarilla o anaranjada, lo que es visualmente llamativo pero no dañino en sí mismo. La ingesta excesiva de vitamina C puede provocar problemas digestivos, como diarrea, náuseas y calambres abdominales.

Lo que es más grave, las dosis altas de betacaroteno pueden aumentar el riesgo de cáncer de pulmón y enfermedades cardiovasculares en personas que ya tienen un alto riesgo de padecer estas enfermedades, como los fumadores actuales y anteriores y las personas que han estado expuestas al asbesto. También hay evidencia de estudios en animales y tejidos humanos que sugieren que los antioxidantes pueden estimular el crecimiento y la propagación de algunos cánceres.

Además, se ha demostrado que los suplementos de vitamina E en dosis altas interactúan con ciertos medicamentos, como la aspirina, la warfarina, el tamoxifeno y la ciclosporina A. También se han relacionado con un mayor riesgo de muerte prematura en personas con enfermedades crónicas.

Estos estudios sugieren que sí, tener cantidades excesivas de antioxidantes puede ser malo para la salud, pero ¿por qué? Una razón es que cantidades bajas de radicales libres pueden resultar útiles.

“Hay muchas pruebas que indican que los radicales libres desempeñan funciones beneficiosas en los procesos fisiológicos”, afirma Ismail Laher, profesor de farmacología de la Universidad de Harvard. Este es un breve resumen.

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