miércoles, diciembre 1

Las estrellas de neutrones podrían capturar materia oscura y ayudar a descubrir sus misterios

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Los científicos podrían usar el material más denso del universo conocido, ubicado debajo de la superficie de las estrellas de neutrones, para estudiar la sustancia más misteriosa del cosmos: la materia oscura.

Una nueva investigación, publicada en la revista Physical Review Letters, sugiere un marco que los científicos podrían usar para emplear estrellas de neutrones como “detectores naturales de materia oscura”.

Debido a que la materia oscura interactúa increíblemente débilmente con la materia y la luz cotidianas, es casi imposible de detectar directamente.De hecho, los científicos actualmente solo pueden decir que está presente observando los efectos indirectos que tiene, como la influencia gravitacional que ejerce sobre las galaxias.

Esta misteriosa sustancia, que representa el 85 por ciento de toda la materia del universo., literalmente evita que las galaxias se separen, ya que la gravedad que surge de la masa de todas las “cosas ” compuestas por partículas cotidianas, estrellas, planetas e incluso nosotros, no sería suficiente para mantener unidas a las galaxias.Su importancia en el cosmos ha hecho de la búsqueda de materia oscura una de las preocupaciones más urgentes de la ciencia.

Porque las partículas de las que está hecha esta sustancia reaccionan tan débilmente con la materia, podrían atravesar un año luzde plomo (más de 6.2 billones de millas) sin detenerse, explica la autora principal del artículo e investigadora de la Universidad de Melbourne, la profesora Nicole Bell en la publicación universitaria Pursuit .

Los intentos sonestá hecho para detectar partículas hipotéticas de materia oscura de movimiento lento en la Tierra que se basan en la detección de un raro encuentro casual entre el núcleo de un átomo y la medición del pequeño retroceso que causa.

Estos experimentos también solo se realizaríansensible a las colisiones si las partículas de materia oscura están alrededor de la masa de los núcleos atómicos.Si estas partículas son más o menos masivas que esto, construir un detector lo suficientemente grande como para detectar muchas partículas potenciales de materia oscura aquí en la Tierra sería muy poco práctico.

Afortunadamente, el cosmos ha proporcionado una forma más densa de material que podríaralentizar e incluso atrapar partículas de materia oscura, en forma de estrellas de neutrones.

Las estrellas de neutrones se forman al final de la vida de una estrella masiva cuando se agota el combustible nuclear disponible.En este punto colapsa, desprendiendo sus capas externas en una violenta explosión de supernova y dejando un núcleo estelar increíblemente denso.

Para tener una idea de cuán denso es este material, considere tomar un sol y medio.Este es un breve resumen.

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