sábado, febrero 24

Los científicos descubren una sustancia química que puede reciclar plástico en solo 24 horas

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Los científicos han descubierto una sustancia química que puede reciclar el plástico en sólo 24 horas.

Los científicos del King’s College de Londres descubrieron que la enzima comúnmente utilizada en la mayoría de los detergentes para ropa podría ayudar con el reciclaje de plásticos de un solo uso, un material notoriamente difícil de eliminar de manera sostenible.

Han ideado una nueva forma de reciclaje que utiliza estas enzimas para descomponer el material. Sus hallazgos se publican en la revista Cell Reports Physical Sciences.

Los plásticos de un solo uso, que a menudo se encuentran en las tazas de café y se usan para envolver ciertos productos alimenticios, generalmente terminan en los vertederos, razón por la cual los científicos están trabajando en formas sencillas de reciclar el material. Existen métodos actuales para reciclar estos plásticos, como el compostaje industrial. Sin embargo, esto lleva 12 semanas.

Este nuevo método detallado por los científicos del Kings College los convierte en un material soluble en tan solo un día, informó el estudio. Cuando los plásticos se mantienen a alta temperatura durante 24 horas más, continúan descomponiéndose en moléculas individuales, que luego pueden usarse para crear nuevos plásticos. Los científicos creen que esta podría ser una nueva forma innovadora de reciclar este material problemático.

“La inspiración para este proyecto surgió de un problema con los bioplásticos utilizados en productos médicos y quirúrgicos que se degradan en el cuerpo. Hemos dado la vuelta a este problema y lo hemos aplicado a la cuestión del reciclaje de los bioplásticos de un solo uso que utilizamos en nuestra vida cotidiana utilizando una enzima común que se encuentra en el detergente biológico para ropa”, dijo Alex Brogan, profesor de Química en el King’s College de Londres que trabajó en el estudio, en un resumen que detalla los hallazgos.

“Poder aprovechar la biología para ofrecer soluciones sostenibles a través de la química nos permite empezar a pensar en los residuos como un recurso para que podamos alejarnos del petróleo y otras fuentes no renovables y crear los materiales que necesitamos para la vida moderna”.

Un problema central del reciclaje de plásticos de un solo uso es la lentitud con la que se descomponen. Esto puede causar un problema importante, ya que los fabricantes y consumidores los utilizan ampliamente. De hecho, a menudo se los considera una opción de embalaje más sostenible.

Sin embargo, su producción puede resultar muy perjudicial para el planeta. El estudio señala que los métodos actuales de reciclaje mecánico generan emisiones de Co2 y, muchas veces, el material ni siquiera puede serlo. Este es un breve resumen.

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