domingo, junio 23

Los datos de la NASA detectan agua en asteroides por primera vez

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Se ha encontrado agua en la superficie de dos asteroides por primera vez, dijeron los científicos en un nuevo artículo.

El retirado Observatorio Estratosférico de Astronomía Infrarroja (SOFIA) detectó dos asteroides ricos en silicatos que emitían una longitud de onda de luz específica que indicaba la presencia de moléculas de agua, según una investigación publicada en The Planetary Science Journal.

El descubrimiento puede tener implicaciones importantes para las teorías sobre cómo el agua llegó inicialmente a nuestro propio planeta. Podría haber sido lanzado mediante el impacto de un asteroide.

“Los asteroides son restos del proceso de formación planetaria, por lo que sus composiciones varían dependiendo de dónde se formaron en la nebulosa solar”, dijo en un comunicado la coautora del artículo Anicia Arredondo, investigadora de asteroides en el Southwest Research Institute. “De particular interés es la distribución del agua en los asteroides, porque puede arrojar luz sobre cómo llegó el agua a la Tierra”.

SOFIA, un proyecto conjunto de la NASA y la Agencia Espacial Alemana (DLR), examinó cuatro asteroides, llamados Iris, Massalia, Parthenope y Melpomene. Se descubrió que Iris y Massalia, que tienen 124 millas y 84 millas de diámetro, respectivamente, tenían una firma infrarroja que coincidía con la del agua, explica el artículo.

“Detectamos una característica que se atribuye inequívocamente al agua molecular en los asteroides Iris y Massalia”, dijo Arredondo. “Basamos nuestra investigación en el éxito del equipo que encontró agua molecular en la superficie de la Luna iluminada por el sol. Pensamos que podríamos usar SOFIA para encontrar esta firma espectral en otros cuerpos”.

El documento afirma que el agua puede estar presente en varias formas, incluida la pegada a la superficie de silicatos, atrapada o disuelta en vidrio de silicato o unida químicamente a un mineral.

“Basándonos en la intensidad de la banda de las características espectrales, la abundancia de agua en el asteroide es consistente con la de la luna iluminada por el sol”, dijo Arredondo. “Del mismo modo, en los asteroides, el agua también puede estar unida a minerales, adsorbida en silicato y atrapada o disuelta en vidrio de impacto de silicato”.

En nuestro sistema solar hay alrededor de un millón de asteroides y hasta ahora se suponía que el agua presente en la superficie se habría evaporado en el espacio hace mucho tiempo debido al calor del sol. Sin embargo, este estudio muestra que algunos asteroides más cercanos al Sol han retenido algo de agua. Este es un breve resumen.

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