sábado, septiembre 25

El Orgullo de Charley superó las barreras raciales como estrella de la música country

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Después de una prueba con los Mets de Nueva York, Pride visitó Nashville y se introdujo en la música country cuando Chet Atkins, director de RCA Records, escuchó dos de sus cintas de demostración y lo contrató.

El béisbol fue el primer éxito de Pride, pero fue el Grand Ole Opry que su padre insistió en que todo el mundo lo escuchara en la radio de su casa, lo que demostraría ser su legado duradero.

“La música es una hermosa forma de expresarse, y creo sinceramente que la música no debe tomarse como una protesta”, dijo a The Associated Press en 1985. “Puedes ir demasiado lejos en cualquier cosa -cantar, actuar, lo que sea- y politizarse hasta el punto de dejar de ser un artista”.

Fue lanzador y jardinero en la Liga Negra Americana con los Medias Rojas de Memphis y en la Liga de Pioneros de Montana.

“Solían preguntarme qué se siente al ser el primer cantante country de color”, dijo a The Dallas Morning News en 1992. “Luego fue el primer cantante country negro, luego el primer cantante country negro. Ahora soy el primer cantante country afroamericano”. Eso es lo único que ha cambiado. Este país es tan consciente de la raza, tan cargado de colores y pigmentos. Lo llamo “cuelgues de piel”, es una enfermedad.

A lo largo de su carrera, cantó canciones positivas en lugar de las tristes que a menudo se asocian con la música country.

Sus primeros sencillos fueron enviados a las estaciones de radio sin una foto publicitaria. Después de que su carrera se dio a conocer, unas pocas estaciones de radio del país se negaron a tocar su música, y algunos promotores dudaron en contratarlo.

Pride lanzó docenas de álbumes y vendió más de 25 millones de discos durante una carrera que comenzó a mediados de los años 60. Además de “Kiss an Angel Good Morning” en 1971, otros éxitos fueron “Is Anybody Goin’ to San Antone”, “Burgers and Fries”, “Mountain of Love” y “Someone Loves You Honey”.

Como pionero, inspiró a otros incontables artistas de country negro, incluyendo a Darius Rucker, que pasó del rock al country.

“Todo lo que escuchábamos era lo que él había sintonizado, así que llegué a escuchar el Grand Ole Opry y todo cuando era pequeño y me enganché a él y se fue de allí”, dijo Pride a The Associated Press en el Grand Ole Opry en Nashville en 2017. “No tenía ni idea de que me estaba preparando para esto, pero me alegro, sobre todo porque no lo logré en el béisbol”.

Hasta principios de los 90, cuando apareció Cleve Francis, Pride era el único cantante de country negro que firmaba con un sello importante. Durante su carrera, otros artistas negros de country como Linda Martell, O.B. McClinton y Stoney Edwards también estaban grabando canciones country, así como Ray Charles y las Pointer Sisters. En 1993, se unió al elenco del Grand Ole Opry en Nashville.

“Me gustaría ser recordado como una buena persona que trató de ser un buen artista y hacer feliz a la gente, fue un buen estadounidense que pagó sus impuestos y se ganó bien la vida”, dijo Pride a The AP en 1985. “Traté de hacer lo mejor posible y contribuir con mi parte”.

El orgullo de Sledge, Mississippi, era el hijo de un aparcero que inicialmente se dedicó a los deportes como un camino hacia una vida mejor.

Fue el primer artista negro en ganar el mayor premio del género, el CMA Award Entertainer of the Year en 1971, por encima de los nominados Haggard, Loretta Lynn, Jerry Reed y Conway Twitty. Fue el primer co-presentador negro de los premios CMA en 1975 con Campbell y ganó un premio por toda una vida de logros en los premios CMA de este año. Recibió un premio a la trayectoria de la Academia de la Grabación en 2017.

Mientras que el camino de la carrera de Pride fue pavimentado por artistas como el pionero de Opry, DeFord Bailey, el éxito del ganador del Grammy lo puso a la par de sus pares blancos, incluyendo a Willie Nelson, Glen Campbell y Merle Haggard, de una manera que nunca antes se había permitido a los artistas negros.

“Me pesa mucho el corazón”, escribió Rucker en Twitter. “Destruyó barreras e hizo cosas que nadie había hecho nunca. Pero hoy estoy pensando en mi amigo. El cielo acaba de recibir a una de las mejores personas que conozco. ¡Extraño y amo al PC!”

Pride se unió con el cantante country Jimmie Allen para interpretar “Kiss an Angel Good Morning” en los premios CMA en noviembre, su última actuación.

Orgullo, cuyos éxitos incluyen “Besa a un Ángel Buenos Días” y “¿Alguien va a San Antone?”, murió el sábado en Dallas por complicaciones de COVID-19, según su publicista. Tenía 86 años.

“Gracias por no disculparse y ser la manifestación de nuestros sueños. Nuestro potencial. La realización de que NOSOTROS podemos ser cualquier cosa que queramos ser. Incluso un cantante country”, dijo el cantante country Rissi Palmer en Twitter. “Estoy muy enojada por esta muerte. Esto se puede prevenir”.

Después de jugar en las ligas menores de béisbol, terminó en Helena, Montana, donde trabajó en una planta de fundición de zinc durante el día y tocó música country en clubes nocturnos por la noche.

Le sobreviven su esposa, Rozene, con la que se casó en 1956; tres hijos, Kraig, Dion y Angela; y varios nietos.

NASHVILLE, Tenn. – Charley Pride no fue el primer artista negro de la música country, pero alcanzó cotas que no estaban al alcance de los primeros cantantes y músicos negros del género. Y lo hizo ganándose a millones de fans de la música country.

Aún así, sigue siendo el único artista country negro que ha alcanzado muchas de esas alturas, una señal de que la música country aún tiene mucho camino por recorrer para derribar los muros raciales, incluso décadas después.

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