viernes, septiembre 24

Los guerreros libios de la carretera en 4×4 en un viaje lleno de baches para revivir el turismo.

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Durante años, Libia se ha visto desgarrada por el brutal conflicto entre dos administraciones rivales que lucharon con milicias, aviones no tripulados y mercenarios extranjeros.

“Durante casi una década, el mundo no ha oído hablar más que de la guerra y el caos en Libia, a pesar de que el país tiene mucho que ofrecer”, dijo.

Libia acogió a 110.000 turistas extranjeros en 2010, ganando 40 millones de dólares, cifra que efectivamente se redujo a nada al año siguiente.

Los entusiastas del 4×4, casi todos hombres, con gafas de sol y equipo para actividades al aire libre, comenzaron su viaje en Al-Qaryah Al-Garbiyah, una ciudad de encrucijada apodada la “Puerta del Sáhara”, a 350 kilómetros (220 millas) al sur de Trípoli.

Después de llenar sus tanques y comprobar su equipo y suministros, se dirigieron en una nube de polvo a través de un paisaje soleado donde el desierto está enmarcado por montañas ocres.

Con el levantamiento de un embargo de las Naciones Unidas en 2003, Trípoli empezó a expedir visados, creó un ministerio de turismo y puso en marcha una estrategia para atraer a los visitantes internacionales.

Para que el turismo vuelva a ser un sector rentable, reconoció, las facciones libias tendrán que crear estabilidad y encontrar la manera de “poner fin a sus diferencias”.

Uno de los conductores del desierto, Abdallah al-Maghrabi, que se unió al grupo desde Ajdabiya, en el este de Libia, dijo que el viaje ayudaría a crear “una hermosa imagen del país”.

Se dirigían al Tadrart Acacus, una cadena montañosa cerca de la frontera argelina famosa por sus dramáticas formaciones rocosas y por las pinturas rupestres prehistóricas que son Patrimonio Mundial.

Omar, de 55 años, en su primera expedición al desierto en muchos años, dijo que era una oportunidad para “reunir a todos con el mensaje ‘sí a la paz, no a la violencia'”.

Con la esperanza de que la tregua de octubre se mantenga, buscaron redescubrir la belleza natural de un país que se enorgullece de sus amplias vistas del desierto, ciudades oasis escondidas, antiguas ruinas griegas y romanas, y una costa mediterránea.

Un alto el fuego negociado por la ONU en octubre ha aumentado las esperanzas de que el país rico en petróleo, que también se ha convertido en un refugio para los traficantes de personas, finalmente encuentre la estabilidad y la paz.

Debido a la pandemia de Covid-19, los participantes tuvieron que presentar pruebas negativas y viajar separados en “pequeños grupos, para respetar el distanciamiento social”, dijo Omar.

Otro participante, Abdel Hamid Mohamad, de 30 años de edad y muy viajero en el extranjero, se mostró entusiasmado: “He descubierto que Libia no es menos bella que otros destinos turísticos.

La mayoría de los gobiernos extranjeros todavía aconsejan a sus ciudadanos que eviten viajar a Libia por ahora, pero para el grupo de ciudadanos libios cansados de la guerra era hora de ponerse en camino.

Un viaje por carretera a través del desierto de Libia habría sonado durante mucho tiempo como unas vacaciones en el infierno pero, a dos meses del alto el fuego, los viajeros aventureros están explorando el Sáhara en tracción a las cuatro ruedas.

Los extranjeros siguen alejados del país después de una década de guerra – pero hace poco unos 1.000 libios partieron en un convoy pionero de 300 vehículos todoterreno a través de la arena.

“Ahora entiendo por qué tantos extranjeros querían venir a Libia antes de 2011… El país merece una visita.”

La Libia de Gadafi, hacia el final de su reinado, se había abierto gradualmente al turismo extranjero, después de décadas de ser boicoteada por la comunidad internacional.

“Hemos trabajado duro durante semanas… para asegurarnos de que no habrá problemas de seguridad durante nuestro paso”, dijo Omar.

– “Tanto que ofrecer”…

Joumaa Omar, un guía turístico especializado en viajes al Sahara, llamó al viaje un “reencuentro de hermanos” y un símbolo de la paz en un país desgarrado por la violencia desde la destitución y el asesinato del dictador Moamer Kadhafi en 2011.

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