viernes, septiembre 24

Estrellas similares al Sol devoran planetas en regiones caóticas del espacio

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Los astrónomos han descubierto que hasta una cuarta parte de las estrellas como el Sol eventualmente consumen sus propios planetas, en hallazgos que sugieren que tienen un caóticoe historia destructiva.

El equipo internacional dirigido por Lorenzo Spina, investigador postdoctoral en el Instituto Nacional Italiano de Astrofísica, encontró indicios de que tal proceso podría estar ocurriendo al estudiar sistemas de exoplanetas dondela órbita de un planeta parecía perturbar al otro.

Esto llevó a los astrónomos a creer que si estas perturbaciones eran lo suficientemente grandes, podrían provocar que los planetas cayeran en su estrella madre y fueran consumidos.

Los investigadores dicen que el único problema es que esta hipótesis es difícil de probar simplemente mirando los sistemas planetarios como existen hoy.

“En la mayoría de estos sistemas muy dinámicos, también es probable que algunos delos planetas han caído en la estrella anfitriona. Sin embargo, no sabíamos cuán comunes son estos sistemas caóticos en relación con sistemas más silenciosos como el nuestro “, escribió Spina en un artículo para The Conversation. “Incluso con los instrumentos astronómicos más precisos disponibles, sería muy difícil resolver esto estudiando directamente los sistemas exoplanetarios. ”

En un artículo publicado en la revista Nature Astronomy,el equipo reveló que la clave para desentrañar este misterio y determinar cuántos sistemas planetarios es probable que contengan estrellas que consuman sus planetas radica en el estudio de las estrellas que se forman juntas en sistemas binarios.

En el estudio, los autores dicen que las estrellas que se forman juntas y pasan a orbitarse entre sí en pares binarios deberían tener la misma composición química.Esto se debe a que están formadas por las mismas nubes de gas que contienen hidrógeno, helio y algunos elementos más pesados.

Sin embargo, las observaciones de pares binarios de estrellas muestran que a veces las abundancias químicas de una pareja estelar en el emparejamiento sondiferente al del otro.Esto podría estar sucediendo porque una estrella ha envuelto un planeta y los elementos químicos de ese mundo han enriquecido las capas externas de esa estrella.

Para investigar si este es realmente el caso, el equipo analizó 107 estrellas binarias diferentes.sistemas que contienen estrellas que son como el Sol, y buscaron estrellas que contengan una mayor proporción.Este es un breve resumen.

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