viernes, abril 12

El inquietante ‘delfín momificado’ encontrado en una playa de EE. UU. puede haber estado muerto durante meses

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Bañistas en Carolina del Sur tropezaron recientemente con un espeluznante delfín con forma de esqueleto tirado sobre la arena, donde puede haberse estado secando lentamente durante meses. Un experto sugiere que el animal pudo haber quedado varado accidentalmente después de varar deliberadamente.

El 14 de enero, Lowcountry Marine Mammal Network (LMMN) recibió una llamada sobre un “delfín momificado” cerca de Hilton Head Island, escribieron los representantes de la organización en una publicación de Facebook. La voluntaria de LMMN, Amber Kuehn, bióloga marina y coordinadora de la Patrulla de Tortugas Marinas de la Isla Hilton Head, visitó el sitio para medir y recolectar muestras de piel y dientes del cuerpo, antes de enterrar los restos en la playa.

Lo más probable es que el delfín fuera un delfín mular común (Tursiops truncatus) y medía alrededor de 8 pies (2,4 metros) de largo, dijo Kuehn a WordsSideKick.com en un correo electrónico. No estaba claro la edad ni el sexo del delfín, añadió.

“En realidad, no fue momificado”, dijo Kuehn. “Simplemente estaba descompuesto”. Sin embargo, el nivel de descomposición era inusualmente alto, añadió.

Kuehn cree que el cadáver podría tener varias semanas. Sin embargo, Erich Hoyt, investigador de Whale and Dolphin Conservation (WDC) en el Reino Unido y autor de varios libros sobre cetáceos, dijo a WordsSideKick.com que los restos podrían tener meses de antigüedad.

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El cadáver parece haberse secado por completo debido a su entorno seco y a su continua exposición al sol, dijo Hoyt. Pero es extraño que el cuerpo se haya secado hasta tal punto permaneciendo completamente intacto, añadió.

Normalmente, los restos como estos serían recogidos por los carroñeros. Por ejemplo, el día antes de que se encontrara este cadáver (13 de enero), los voluntarios del LMMN fueron llamados a otro cuerpo de delfín mular cerca de Botany Bay en la isla Edisto. Este cadáver parecía estar igualmente descompuesto, pero ya había sido saqueado en gran medida.

Es posible que el delfín momificado se haya secado en otro lugar antes de aparecer en Hilton Head Island, escribieron representantes de LMMN. Pero esto es difícil de demostrar.

Sin embargo, un comportamiento interesante del delfín mular podría explicar cómo los dos delfines terminaron en sus respectivas playas.

Anteriormente se han visto pequeños grupos de delfines mulares en Carolina del Sur surgiendo colectivamente hacia la orilla para arrastrar peces pequeños. Este es un breve resumen.

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