miércoles, septiembre 22

WHO: Europa tiene ahora más de 10 millones de casos de COVID-19

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El director para Europa de la Organización Mundial de la Salud dijo el jueves que la región de 54 países ha alcanzado nuevamente un nuevo récord semanal de casos confirmados, con más de 1,5 millones confirmados la semana pasada y más de 10 millones desde el inicio de la pandemia.

Durante una reunión con los ministros de salud europeos, el director regional de la OMS para Europa, el Dr. Hans Kluge, dijo que “las hospitalizaciones han aumentado a niveles nunca vistos desde la primavera” y que las muertes han aumentado en más de un 30% en la última semana.

“Europa está en el epicentro de esta pandemia una vez más”, dijo Kluge. “A riesgo de sonar alarmista, debo expresar nuestra verdadera preocupación”.

Los sistemas de prueba no han podido mantener los niveles de transmisión generalizados, y “los niveles de positividad de las pruebas han alcanzado nuevos máximos”, con la mayoría de los países europeos superando el 5% y muchos casos propagándose sin control, dijo.

Además de los países europeos habituales, la OMS incluye en su región de Europa a Rusia y a algunos países de Asia central como Tayikistán, Uzbekistán, Kazajstán y Turkmenistán.

Tras la aprobación por parte de Francia y Alemania de nuevas restricciones con la esperanza de invertir la tendencia, Kluge calificó los cierres nacionales como una “opción de último recurso”, citando el considerable daño que las medidas infligen a las economías, a la salud mental de las personas y a la incidencia de la violencia doméstica.

Dijo que los cierres deberían dar a los países la oportunidad de “recuperarse y ampliar” para que puedan, en teoría, fortalecer sus sistemas de salud y ponerse en contacto con programas de rastreo para identificar y eliminar rápidamente nuevos grupos.

Pero numerosos países de Europa, como Gran Bretaña, no lo hicieron. A pesar del cierre nacional del Reino Unido a principios de este año, el sistema de rastreo de contactos del país sigue siendo incapaz de rastrear un porcentaje significativo de los contactos de los individuos infectados. Muchos contactos también se han negado a la cuarentena.

Kluge también instó a los políticos a guiarse por datos científicos en sus respuestas a los brotes. El Gobierno británico fue en contra del consejo de sus asesores científicos de aplicar un bloqueo nacional en septiembre, siguiendo en cambio una estrategia de restricciones localizadas que hasta ahora ha tenido poco impacto en la contención del resurgimiento del virus.

Los científicos británicos estimaron el jueves que hay alrededor de 96.000 nuevas infecciones cada día y que la epidemia está duplicando su tamaño cada nueve días.

En Francia, los funcionarios redujeron el período de cuarentena obligatoria de 14 a 7 días después de razonar que la mayoría de la gente no estaba cumpliendo de todos modos, aunque no había ninguna base científica para el cambio de orientación.

Kluge dijo que si los países decidían imponer nuevos cierres, las escuelas deberían estar en gran medida exentas.

“También confiamos en que los niños y adolescentes no son considerados como los principales impulsores de la transmisión de COVID-19”, dijo.

Dijo que los datos del Instituto de Métrica y Evaluación de la Salud de la Universidad de Washington estiman que una tasa de cumplimiento del 95% en el uso de máscaras podría salvar más de 265.000 vidas en toda Europa para el 1 de febrero.

Advirtió que la mayor preocupación de los países en este momento debería ser su personal sanitario.

“Mientras que en marzo los factores limitantes críticos eran las unidades de cuidados intensivos, los ventiladores y el equipo de protección personal, hoy en día el tema de mayor preocupación es el personal sanitario”, dijo, advirtiendo que los médicos, enfermeras y otro personal médico estaban “agotados”.

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