domingo, febrero 25

Los científicos ahora conocen el futuro de las tormentas de nieve en EE. UU.

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La frecuencia de las tormentas de nieve en Estados Unidos puede disminuir en las próximas décadas, según un nuevo estudio.

Entre 1996 y 2020, se registraron 13.000 tormentas de nieve en los EE. UU., 10.000 de ellas afectaron las llanuras del norte y la región del Medio Oeste superior.

Pero una nueva investigación de la Universidad de Nebraska-Lincoln ha descubierto que el número promedio de tormentas de nieve podría comenzar a disminuir en las próximas décadas.

“Las ventiscas tienen un enorme impacto en gran parte de nuestra vida diaria: infraestructura, transporte”, dijo Liang Chen, profesor asistente de ciencias terrestres y atmosféricas en la universidad, en un resumen de los hallazgos. “En términos de planificación para el cambio climático, la gente quiere saber: ¿Cómo cambiarán estas ventiscas en el futuro debido al calentamiento del clima? Pero no hay ningún estudio que analice cómo cambiarán en el futuro, basándose en simulaciones climáticas. La razón principal es: es difícil de cuantificar”.

Recientemente ha habido vientos más suaves y nevadas más ligeras en los EE. UU. debido al calentamiento del clima, lo que a su vez podría afectar la gravedad de las ventiscas.

Hasta ahora, estos fenómenos meteorológicos han sido difíciles de rastrear utilizando datos climáticos. Pero utilizando un nuevo modelo, Chen y sus colegas utilizaron datos diarios de nevadas y velocidad del viento para analizar la cantidad de ventiscas que se producían. Luego utilizaron este modelo para estimar el futuro a largo plazo, en años entre 2030 y 2059, y entre 2060 y 2099.

Probaron estos años junto con estimaciones de futuras emisiones de gases de efecto invernadero. Los resultados mostraron que era probable una disminución gradual de estas tormentas invernales, considerando el clima más cálido. Se espera que las ventiscas disminuyan en el Medio Oeste y el Noreste del país.

Al centrarse en diferentes estados, los científicos descubrieron que Iowa podía sufrir 10 días menos de vientos fuertes al año. Minnesota, Kansas, Nebraska y las Dakotas también verán menos viento.

La nieve también será menos común a medida que aumente la temperatura global. Sin embargo, se estimó que las precipitaciones aumentarían en las llanuras del norte.

“Debido a la temperatura más alta, las precipitaciones caerán al suelo en forma de lluvia en lugar de nieve”, dijo Chen. “Así que, aunque haya un aumento general de las precipitaciones, las nevadas disminuirán”.

Aunque los investigadores han estimado que las ventiscas podrían disminuir en número en general, hay más preguntas que deben responderse.

Es posible que estas tormentas de nieve. Este es un breve resumen.

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