viernes, abril 12

¿Alternativas a Viagra? El estudio de las erecciones en ratones sugiere nuevas formas de tratar la disfunción eréctil

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Al estudiar las erecciones de ratones macho, los científicos descubrieron que dos tipos de células en el pene son esenciales para desencadenar y mantener la erección.

Aunque las células también abundan en el pene humano, su papel crucial en las erecciones se desconocía hasta ahora, según un nuevo estudio publicado el jueves (8 de febrero) en la revista Science.

“Debido a que los mecanismos de la erección del pene son similares en ratones y humanos, estos hallazgos pueden ser relevantes para la disfunción eréctil en hombres de edad avanzada”, dijeron Ji-Kan Ryu de la Facultad de Medicina de la Universidad de Inha y Gou Young Koh del Instituto de Ciencias Básicas del Sur. Corea, escribió en un comentario del nuevo estudio.

Los hallazgos pueden apuntar a nuevas formas de tratar la disfunción eréctil en humanos, escribieron los autores del estudio en su artículo. Los medicamentos estándar como Viagra no funcionan hasta en un 30% de los pacientes y no pueden ser utilizados por quienes toman ciertos medicamentos o tienen condiciones médicas específicas.

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Viagra y medicamentos similares para la disfunción eréctil actúan bloqueando una enzima y haciendo que los tejidos del pene sean más sensibles al óxido nítrico. La liberación de óxido nítrico es un paso temprano y crucial para desencadenar una erección. La molécula de señalización inicia una reacción química en cadena que hace que los músculos lisos del pene se relajen. Esto permite que un tejido parecido a una esponja, los cuerpos cavernosos, se llene de sangre.

Viagra ayuda a que esos músculos lisos se mantengan relajados, manteniendo la erección en alto.

Si bien el óxido nítrico es un actor clave en este proceso, no es el único. En su nuevo estudio, los investigadores estaban interesados en estudiar los fibroblastos, células que producen tejido conectivo y que son el tipo de célula más abundante en los cuerpos cavernosos humanos. El equipo quería entender si estas células ayudan a controlar el flujo sanguíneo al pene.

En ratones, el equipo identificó dos grandes grupos de fibroblastos adyacentes a los vasos sanguíneos en los cuerpos cavernosos. A través de experimentos con ratones genéticamente modificados, los investigadores alteraron la actividad de estos fibroblastos para ver cómo cambiaba el flujo sanguíneo hacia el pene. Estas pruebas revelaron que las células ayudan a desencadenar erecciones al absorber una hormona que mantiene el pene flácido: la norepinefrina. Este es un breve resumen.

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